在世界历史的研究和教学中使用时间表是由德国学者卡尔·普洛兹(Karl Ploetz,1819-1881 年)所首创的,他在 1863 年出版了著名的 Auszug aus der alten, mittleren, neueren und neuesten Geschichte。这本著作的英文版《古代、中世纪和现代历史概要》于 1883 年出版,其后经过多次修订和重印。英文版于 1915 年重新发行,书名改为《世界通史手册》。其他学者纷纷效仿普洛兹,其中最值得注意的是德国物理学家维尔纳·施泰因(Werner Stein,1913-1993 年),他在 1946 年出版的 Kulturfahrpla(《文化时间表》)中采用了合成时间线的方式来展现数千年历史中,人类在政治、宗教、文学、科学和技术等方面的进展。数字技术的出现带来了各种全新的可能,使人们可以使用手稿、书籍、地图、照片及其他重要的原始文件来展现历史时间线。此处展示的是世界数字图书馆首次尝试通过展现与一些特别重要的时间和事件相关的文件集来呈现世界历史的全貌。这些文件可以通过时间线或互动地图呈现。随着新的内容加入 WDL,此文件集将得到扩充使其更具代表性。
  1. 埃及描述。第二版。古迹,第一卷(板画)
  2. 克里斯托弗哥伦布的一封信
  3. 西伯利亚大铁路旅行指南
  4. 根据托勒密传统方法绘制的世界地图,并纠正了亚美瑞格·韦斯普奇发现的一些陆地
  5. 海地黑色帝国的历史描述: 包括圣多明戈革命中的主要交易概览:与其古代及现代国家
  6. 意大利
  7. 众多天体中的重要恒星
  8. 特诺奇蒂特兰,1521