2012年12月14日

约翰·罗宾逊马戏团

这张 1929 年的照片拍摄的是约翰·罗宾逊马戏团在俄亥俄州的辛辛那提进行奇观表演的内部场景,表演的内容是《所罗门王与示巴女王》。在美国马戏团中,奇观表演是指在大帐篷(马戏团的帐篷)内进行绕跑马场跑道的巡游,马戏团指导会安排尽可能多的演员和动物盛装参加。《所罗门王与示巴女王》是约翰·罗宾逊马戏团特别有名的代表作,通过这部非凡的作品,人们有机会一睹马戏团动物表演团队中充满异国风情的骆驼、狮子、大象和老虎的风采,还可以看到众多女舞者和其他艺术表演者。约翰·罗宾逊马戏团是一个典型的中等规模马戏团,乘火车前往不同的城市和城镇表演。照片中的帐篷共有三个环形跑道,画面中可见其中两个。帐篷由中心杆、两排标志杆和侧杆支撑。在照片中可以看到从支杆顶部垂下的架空索具,悬挂在环形跑道上方。环形跑道以及座位之间的区域被称为跑马场跑道,用于奇观表演和其它演出。

美国马戏团的后门

在美国马戏团里,马戏团帐篷或表演场地正后方有一块区域,用作表演者的准备区和穿过“后门”进场表演的入口区,被称为“后院”。这张 1928 年的玻璃板底片照片拍摄的是一个典型的美国马戏团后院,此时一场奇观表演即将开始。奇观表演是指在大帐篷(马戏团的帐篷)内进行绕跑马场跑道的巡游,马戏团指导会安排尽可能多的演员和动物盛装参加。奇观表演可以追溯到美国最早的马戏团,起初是基于文学或历史故事的盛大表演,目的是娱乐和启发观众。照片中,装饰华丽的马匹即将进入大帐篷,其后跟着一只被精心装扮的大象。还可以看到保持帐篷竖立的重要柱桩和牵引绳索。这张照片由林林兄弟与巴纳姆贝利马戏团的官方摄影师哈里·A·阿特韦尔(Harry A. Atwell,1879-1957 年)拍摄。

马戏团的中庭

这张 1935 年的照片拍摄的是人群聚集在哈根贝克-华莱士马戏团中庭的场景,前方是演出大帐篷的入口。照片左侧是介绍怪异而迷人的穿插表演的手绘橫幅,这些表演是主要演出开始之前的收费表演。右侧是售卖饮料和小吃的帐篷和售票车。大帐篷入口的背后是可供“免费观赏”的动物帐篷,里面展出各种带异国情调的笼中动物、大象和其它站在游行队队首的动物。到了 20 世纪 30 年代,中庭已经成为美国马戏团表演的重要组成部分。哈根贝克-华莱士马戏团的总部设在印第安纳州秘鲁,是美国当时仅次于林林兄弟与巴纳姆贝利马戏团的第二大马戏团。它最早由著名的驯兽员卡尔·哈根贝克(Carl Hagenbeck,1844-1913 年)创立,1907 年被本杰明·华莱士 (Benjamin Wallace) 收购,并于 1938 年停止运营。

科尔兄弟马戏团

这张 1935 年的照片拍摄的是一个中等规模的 20 世纪典型美国马戏团。照片上,科尔兄弟马戏团由平板车拖拉行进,旁边有人群围观。火车上标有克莱德·比蒂 (Clyde Beatty) 和艾伦·金 (Allen King) 的名字,两人是当时著名的动物训练员。平板火车的后面是动物车,载着大象和托运行李的马匹。在当时,这一场景每天都会在美国各社区的铁路调运场反复出现。科尔兄弟马戏团成立于 1884 年,创始人是威廉·华盛顿·科尔(William Washington Cole,1847-1915 年),起初被称为“W·W·科尔全新大型表演秀场”。1935 年是传奇人物比蒂与科尔兄弟马戏团合作的第一个戏季。当时,马戏团使用了 35 节双倍长度的有轨搬运车,庞大的街头行进队伍从铁路调运场一直排到马戏团的场地。科尔兄弟马戏团 1935 年巡演过的城镇和城市包括密歇根州的本顿港、俄亥俄州的玛丽埃塔、内布拉斯加州的福尔斯城和阿肯色州的小石城。

塞尔斯-弗罗托马戏团的自由街道大巡游

这幅色彩鲜艳的版画是一幅广告,旨在宣传塞尔斯-弗罗托马戏团即将进行的街头巡游,并向当地居民推销每天两次表演的门票。这幅作品展现了美国 20 世纪 20 年代马戏团巡游的宏大规模。巡游队伍的最前面是穿着 18 世纪服装的骑手,手持马戏团的旗帜。骑手的背后是一队装备齐整的骑士、身披演出特别节目时所着服装(“奇观演出服”)的大象、一支乐队和多辆马戏团马车。几只大象身上和马车上贴着塞尔斯-弗罗托马戏团的名字。在每天的第一场表演之前,马戏团都会在所到当地社区的街道巡游,并且会在此过程中汇集尽可能多的娱乐和壮观场景。塞尔斯-弗罗托马戏团成立于 20 世纪初,由弗罗托道格马戏团和塞尔斯兄弟马戏团合并而成。它一直作为独立的马戏团在美国各地巡演,直到 1921 年并入美国马戏团公司。1929 年 9 月,约翰·林林 (John Ringling) 收购了这家公司旗下的多家马戏团。塞尔斯-弗罗托马戏团最终在 1933 年停止运营。

“水牛比尔”威廉·科迪

“水牛比尔”威廉·弗雷德里克·科迪(William Fredrick Cody,1846-1917 年)的一生经历十分丰富,在不同的时期涉足过多种不同职业,包括捕兽人、矿工、驿马快信快递员、侦察兵、马车调度人、驿马车司机、议会议员和南北战争军人。他曾为堪萨斯州太平洋铁路公司的工人们供应大量水牛肉,因此得到绰号“水牛比尔”;在 18 个月内,他捕杀了超过 4000 头水牛。1883 年,他从内布拉斯加州的奥马哈开始了他的“水牛比尔的蛮荒西部大型表演”,通过牛仔和美洲原住民的形象展现美国西部的景象。表演展现了大胆营救和英勇战斗的情景以及美国原住民的舞蹈,其独特的魅力征服了世界各地的观众。巡演到达欧洲时获得巨大成功。1887 年,在维多利亚女王 (Queen Victoria) 登基五十周年庆典上,这场演出被作为美国的献礼表演,女王本人还观赏了一场御前表演。科迪的蛮荒西部重现表演参加了 1893 年的哥伦比亚世界博览会,成为芝加哥的热门话题。科迪的这张肖像照由马萨诸塞州布罗克顿摄影师弗雷德里克·W·格莱西尔(Frederick W. Glasier,1866-1950 年)拍摄于 1907 年。他曾记录大量大型户外演出和马戏表演的场景,拍摄的许多照片都刊登在当时的马戏团出版物上。