2011年8月11日

贝类动物的分类史介绍

约阿希姆·约翰·内波穆克·阿顿·斯巴罗维斯基(1752–97 年) 是18世纪晚期奥地利帝国名副其实的博学之士。 他的生平所知不详,但他被认为应该是波兰西里西亚人血统。 他是维也纳市民的外科医生以及布拉格的皇家波希米亚科学院的成员。 他的博学是通过他的范围广泛的出版物证明的。 他的1777年的博士论文是处理有毒植物及相关课题。 他继续写了关于贝类、鸟类和哺乳动物的著作,甚至还写了关于经济学和货币学的研究。 斯巴罗维斯基1795年关于贝类学的论述,Prodromus in Systema Historicum Testaceorum (贝类动物的分类史介绍)是非常少见的关于软体动物和其它贝类生物的出版物。 该著作保持了它的重要性,因为它对集中新品种和变种的第一次描述。 虽然斯巴罗维斯基想写一本关于所有贝类动物的介绍,但他1797年的逝世阻止了一个更完整的介绍的出版。 13幅刻版有着美丽的手绘彩色,是由水彩和水粉所绘。 金、银箔施加在水彩下面以获得贝壳色彩斑斓的效果。 每版上面有拉丁文标题描述。 这本书的主要部分是用拉丁文和德文并写的,在两个栏里。

鸟类学

佛朗西斯科·尼古拉斯·马丁内特(约 1725–1804)是一位工程师和绘图员,他成为了一名刻版师,为丹尼斯·狄德罗和本杰明·富兰克林的著作以及18世纪法国最有影响的鸟类学者的书制作插图。 在马丁内特以前,插图制作者通常将鸟类描绘得不按比例、不正确或者是以僵硬、不自然的姿势描绘。 马丁内特在他的插图里引入了写实主义,显示了鸟类在它们的自然栖居中的野生状态。 在18世纪70年代早期,他决定制作他自己的画版收集册,名为 Ornithologie: Histoire des Oiseaux, Peints dans Tous Leurs Aspects Apparents et Sensibles(鸟类学:鸟类的历史,它在各个方面的外观和感觉的画)。 马丁内特以这个标题出了两套画版:一套两卷的以对开页装订有超过200张没有配文字的画版;以及一套九卷的八开纸本,有着483张画版,配有他自己描写鸟类的文字。 两个版本都非常稀有。 这里展示的是一套不完整的对开页版本,包含174张插图,蚀刻版画,手工水彩彩绘。 每张版画有着包含鸟的法语俗名及附加文字的标题。 这本书印刷在优质蓝色棉纸上,柔化了对比给人创造出蓝天在鸟儿背后的效果。 马丁内特大多数将鸟放置于树枝上或岩石上或长满绿草的山丘上,但几张最吸引人的版画包括了更完整的背景处理和鸟儿的自然环境。

2011年8月17日

格鲁吉亚

这张 19 世纪早期的纸牌是全套 60 张牌中的一张,每张代表俄罗斯帝国的一个省或者地区,在当时包括芬兰大公领地、波兰会议王国以及俄属美洲。每张牌的一面显示当地服装和该省的盾形纹章;另一面是一张地图。这张牌描述了格鲁吉亚,一个在 1801 年被俄罗斯吞并的古老王国。格鲁吉亚位于高加索山脉,西以黑海和土耳其为界,南以波斯(今伊朗)为界,东以里海为界。提弗利司(今第比利斯)是其行政中心。这张牌显示提弗利司到圣彼得堡的距离是 2,625 俄里,而提弗利司到莫斯科是 1,905 1/2 俄里。俄里是俄国测量距离的单位,现已不再使用,一俄里等于 1.0668 公里。

2011年8月24日

德意志统治下的多哥

作为与欧洲其他列强争夺非洲殖民地的后起之秀,德国于 1884 年成立了多哥兰保护国,领土横跨今西非地区的多哥和加纳境内的沃尔特地区。多哥兰堪称德意志帝国的殖民地范本:财政自给自足,通过桥梁、道路和铁路出口可可、咖啡和棉花等农作物获取收入。但是后来,历史学家对这一定性颇有争议,指出在德国的统治下,多哥兰人民经常受到粗暴对待。德国当局通过科学考察活动深入殖民地内部,以扩大其控制范围。海因里希·克洛泽 (Heinrich Klose) 是一名来自柏林的研究人员。1894 年至 1898 年,他在多哥待了近四年时间,并参加了北部地区的考察。Togo unter deutscher Flagge《德意志统治下的多哥》即是他对此次北部考察活动的记录。书中包含有关多哥地理、人民及经济的宝贵信息,但其主要目的还在于验证殖民地范本这一论点,并声称多哥兰的成功就是德意志帝国强大领导力的有力证明。1914 年,即一战初期,法国和英国军队占领该地区,德国丧失了对该殖民地的统治权。

富纳富提;或珊瑚岛上的三个月:一次科学考察的不科学记述

富纳富提是属于图瓦卢的一个珊瑚环礁。图瓦卢位于太平洋中西部,处于夏威夷和澳大利亚的中间。本书记述了 1897 年的富纳富提科学考察活动。当时富纳富提隶属英国保护地吉尔伯特和埃利斯群岛。作者珍妮特·威廉·埃奇沃斯·大卫 (Janet William Edgeworth David) 是澳大利亚悉尼大学教授 T·W·E·大卫的妻子,她陪同丈夫一起参加了这次考察活动。这次考察的目的是获取珊瑚礁的深度钻探取样,以便丰富珊瑚礁及其起源的科学知识,特别是要验证查尔斯·达尔文 (Charles Darwin) 在他的《珊瑚礁的结构与分布》(1842 年)中提出的理论。大卫的书的副标题是“一次科学考察的不科学记述”,书中有许多对于此次考察活动及其参与者的黑色幽默式评论。但是此书也包含关于环状珊瑚岛和图瓦卢人的详细信息,其中有介绍图谱国王及其副手、语言、法律、病人护理、纹身、食物与烹饪、服装与动植物的章节。书中还有九个传说和故事,以及图瓦卢语和英语的 31 首歌曲的歌词。

亚瑟·马哈菲 (Arthur Mahaffy) 关于吉尔伯特和埃利斯群岛考察之旅的报告,1909 年

19 世纪初,欧洲人首次踏足位于太平洋中西部的吉尔伯特和埃利斯群岛。1892 年,该群岛被划定成为英国的保护地。1909 年 1 月至 3 月,英国派往殖民地的官员亚瑟·马哈菲(Arthur Mahaffy,1869–1919 年)对保护地进行了造访,查访了当地的经济和社会状况,并重点考察了用于支持保护地政府的税收制度。1909 年 7 月,马哈菲完成了长达八页的研究报告并提交给位于斐济苏瓦的西太平洋事务高级专员办公室。此报告于 1910 年在伦敦出版。报告介绍了岛屿的土地使用权体系、实际的土地累进税、椰干和椰子的生产,以及社会、经济和人口的发展趋势。最后,马哈菲提出虽然群岛的自然条件较为优越,但是“群岛中每个岛上的人口却都锐减”,他将此现象归咎于疾病的传入、出生率的下降,以及其他多种因素。1916 年,此保护地成为英国直辖殖民地。1979 年,殖民地独立,并被划分成图瓦卢(原埃利斯群岛)和基里巴斯(原吉尔伯特群岛)两个独立国家。