解说员詹姆斯 H. 比林顿

机构美国国会图书馆

主题 《英属美洲权利概述》

《英属美洲权利概述》是托马斯·杰斐逊在 31 岁时作为维吉尼亚的城镇自治议会成员之一所写的一本言辞激烈的小册子,他因此而确立了在坚决维护美国权利上的名望,两年后,他应邀起草美国独立宣言。

托马斯·杰斐逊书写的这本《概述》作为弗吉尼亚州代表在于费城举行的首次大陆会议上的一套细则。 本小册后来在威廉斯堡匿名出版,出版商为克莱门蒂娜·林德,美洲最早的女性出版商之一。

杰斐逊转移了英国议会中大不列颠与殖民地之间日益加剧的紧张关系。 他直接指责国王乔治三世破坏了双方关系。

他论证到,殖民地已多次请求国王乔治减少赋税,但国王并未做出任何回应。 杰斐逊强调人权源于自然法则,而不是国王。

该世界数字图书馆馆藏的《概述》是汤马斯·杰斐逊亲自撰写的版本。 文中,杰斐逊骄傲地在扉页签署了自己的姓名,并对文字进行了编辑,强调他的论点。

打印文字部分描述立法机构解散时,“权利回归人民的手中,人民可以其认为正确的方式最大程度地行驶权利”。 杰斐逊以请愿的方式,加上他自己的注释,直接交送给国王,并声明人民有权—如果他们这样决定—“继续拥戴陛下的宝座,或脱离与大英帝国的联系”。

两年后,他们确实脱离与大英帝国的联系,这时大陆会议表决宣布从英国独立出来,并请求托马斯·杰斐逊起草独立宣言,主要是因为他在《概述》中已经确立他作为杰出作家以及美洲权利积极拥护者的地位。