Жизнь Амира Дост Мухаммеда хана из Кабула

Жизнь кабульского эмира Дост-Мухаммед-хана” представляет собой двухтомную биографию Дост-Мухаммед- хана (1793-1863 гг.), правителя Афганистана с 1826 г. по 1839 г. и с 1842 по1863 г. и основателя династии баракзаев. Книга была написана Моханом Лалом (1812-1877 гг.), выдающимся  деятелем интеллектуальной истории Индии ХIX века. Сын брамина из Кашмира, который в 1808 году сопровождал Маунтстюарта Эльфинстона в качестве мунши (секретаря) во время миссии в Пешавар, Мохан Лал был одним из первых выпускников  Английского колледжа в Дели. Он свободно владел английским, урду, персидским и кашмирским языками и был одним из трех человек, сопровождавших сэра Александра Бернса во время путешествия из Индии в Бухару (современный Узбекистан) в 1832-1834 гг. В 1834 году он опубликовал рассказ об этой миссии под названием “Журнал путешествия по Пенджабу, Афганистану, Туркестану, Хорасану и части Персии  вместе с лейтенантом Бернсом и доктором Джерардом”. Он стал доверенным советником Бернса и служил у него начальником разведки до смерти Бернса во время Первой англо-афганской войны (1839­-1842 гг.). Во время службы в Афганистане Мохан Лал написал предварительный текст биографии Дост-Мухаммед-хана на персидском и английском языках, опираясь на документы и информацию, предоставленные членами семьи и двора эмира. Сопроводительные документы были потеряны во время восстания 1841 года, а рукопись самой книги была изъята Мухаммедом Акбар-ханом, что вынудило Мохана Лала переписать всю работу. Удрученный катастрофическим исходом войны и смертью Бернса, Мохан Лал отправился в Великобританию, где встретился с королевой Викторией, предпринял тщетные попытки получить компенсацию от Ост-Индской компании за кредиты, которые он взял на свое имя, чтобы обеспечить освобождение британских заложников, и передал дневники Бернса его семье в Шотландии. Мохан Лал посвятил книгу королеве, подписав свое имя “Мохан Лал из Кашмира. (На службе почтенной Ост-Индской компании). Помимо яркого описания личности Дост- Мухаммед- хана, данная биография является ценным первоисточником для изучения Первой англо-афганской войны. Как указано в подзаголовке, в книге подчеркивается дипломатическое и политическое мастерство эмира маневрировать между конкурирующими державами Персии, России и Великобритании, все из которых стремились оказать влияние на его политику и контролировать его страну прямым или косвенным образом.

История войны в Афганистане

Первая англо-афганская война началась в июне 1839 года, когда британцы вторглись в Афганистан из Индии, чтобы свергнуть афганского правителя, эмира Дост-Мухаммед-хана, и заменить его бывшим, предположительно пробританским правителем Шах-Шуджой. Поначалу британцам сопутствовал успех. Они поставили Шах-Шуджу правителем в Джелалабаде и вынудили Дост-Мухаммеда бежать из страны. Однако в 1841 году Дост-Мухаммед вернулся в Афганистан и возглавил восстание против завоевателей и Шах- Шуджи. Потерпев одно из самых сокрушительных поражений в военной истории Великобритании, в январе 1842 года англо-индийская армия численностью 4500 солдат с тысячами приверженцев была уничтожена местным афганским населением. Тогда британцы направили больший военный контингент из Индии, чтобы потребовать возмездия и возврата заложников до окончательного вывода войск в октябре 1842 года. "История войны в Афганистане" представляет собой двухтомное исследование, основанное на неопубликованных письмах и записях британских политических и военных должностных лиц, которые принимали участие в войне. Автор, сэр Джон Уильям Кей, (1814 - 76) был офицером армии Ост-Индской компании, но в 1841 году он подал в отставку, чтобы полностью посвятить себя написанию книг по военной истории. Книга начинается с подробного анализа событий 1800-1837 годов, которые привели к войне и "Большой игре в Центральной Азии" - соперничеству между Россией и Великобританией за влияние в регионе, которое подстегнуло  британское вмешательство в Афганистане. За ним следуют подробные сообщения о крупных сражениях и военных кампаниях. Кей соглашается с другими авторами, заключив, что война была бедствием для Великобритании: "Никогда в истории еще не было такого полного и сокрушительного провала как этот. В летописях мира невозможно найти такой впечатляющий и серьезный урок как этот." В число его работ входят также роман "Долгие сражения: история афганского восстания" (1846 г.), основанный на военных событиях, и несколько других крупных исторических произведений, в том числе "Жизнь и переписка генерал-майора сэра Джона Малькольма" (1856 г.) и труд в трех томах под названием "История восстания сипаев в Индии, 1857–1858 гг." опубликованный в 1864–1876 гг.