11 de августа de 2011

Введение в систематизированную историю раковинных животных

Иоахим Иоханн Непомук Антон Шпаловски (1752-1797 гг.) жил в Австрийской империи в конце 18-го века и был настоящим эрудитом. О его жизни известно очень мало, но полагают, что он был родом из польской Силезии. Он работал хирургом, прикомандированным к венскому гражданскому полку, а также являлся членом Королевского Богемского научного общества в Праге. Доказательством его эрудиции служит ряд публикаций. Его вступительная диссертация 1777 г. была посвящена ядовитым растениям и связанным с ними вопросам. Далее он продолжил свою работу по изучению моллюсков, птиц, млекопитающих, а также экономики и нумизматики. Научный труд Шпаловски "Prodromus in Systema Historicum Testaceorum" ("Введение в систематизированную историю раковинных животных") 1795 г. относится к числу редчайших из опубликованных книг о моллюсках и других раковинных организмах. Труд остается актуальным благодаря оригинальным описаниям нескольких новых видов и разновидностей. Шпаловски собирался написать вводный курс по всем раковинным животным, но его его смерть в 1797 г. помешала изданию более всестороннего обзора. Тринадцать гравюр красиво раскрашены вручную акварелью и гуашью. Для передачи радужной окраски раковин акварель нанесена на золотую и серебряную фольгу. Каждая гравюра имеет заголовок в виде описания на латинском языке. Основная часть книги составлена в две колонки на латинском и немецком языках.

Орнитология

Франсуа Николя Мартине (примерно 1725–1804 гг.) был инженером и чертежником, затем стал гравировщиком и делал иллюстрации к сочинениям Дени Дидро и Бенджамина Франклина, а также к работам наиболее влиятельных орнитологов Франции 18-го века. До Мартине художники-иллюстраторы часто изображали птиц непропорционально, неправильно или в застывших неестественных позах. Мартине внес реалистичность в изображение, показывая естественное поведение птиц в их среде обитания. В начале 1770-х годов он начал создавать гравюры к сборнику под названием "Ornithologie: Histoire des Oiseaux, Peints dans Tous Leurs Aspects Apparents et Sensibles". Под этим названием Мартине издал два комплекта гравюр: двухтомный комплект ин-фолио (форматом в 1/2 часть листа), содержащий более 200 гравюр без текста, и девятитомный комплект ин-октаво (форматом в 1/8 часть листа), содержащий 483 гравюры и написанный им самим текст с описанием птиц. Оба издания представляют исключительную редкость. Здесь представлена неполная часть издания большого формата, состоящая 174 гравюр, выполненных травлением и раскрашенных вручную акварелью. Каждая гравюра имеет заголовок, состоящий из общепринятого названия птицы по-французски и дополнительного текста. Книга напечатана на высококачественной хлопковой бумаге голубого цвета, который снижает контрастность и создает эффект неба позади птиц. Воробьинообразные на гравюрах Мартине, в основном, изображены на ветках деревьев, на камнях или травянистых пригорках, но на некоторых наиболее интересных гравюрах фон и естественная среда обитания птицы переданы более подробно.

17 de августа de 2011

Грузия

Игральная карта начала 19-го века входит в набор из 60 карт, посвященных различным губерниям и территориям Российской империи, в состав которой в то время входили Княжество Финляндское, Царство Польское и Русская Америка. На одной стороне каждой карты изображены традиционная одежда местных жителей и герб губернии, на другой стороне изображена географическая карта. На этой карте представлена Грузия, древнее царство, которое было присоединено к России в 1801 году. Расположенная в Кавказских горах, Грузия на западе прилегала к Черному морю и к Турции, на юге – к Персии (современный Иран), а на востоке – к Каспийскому морю. Административным центром был г. Тифлис (современный г. Тбилиси). На карте показано, что расстояние от Тифлиса до Санкт-Петербурга составляло 2 625 верст, а от Тифлиса до Москвы – 1 905½ верст. Верста – устаревшая русская мера длины, равная 1,0668 км.

24 de августа de 2011

Того под флагом Германии

Германия, позже других европейских держав вступившая в борьбу за колонии в Африке, основала протекторат Тоголенд в 1884 году. Колония, занимавшая территорию современного Того и части Ганы в районе реки Вольта на западе Африки, преподносилась имперскими кругами Германии как образцовая финансово независимая колония, выгодно использующая мосты, дороги и железнодорожные линии, построенные для поддержки сельского хозяйства, основой которого был экспорт какао, кофе и хлопка. Позднее историки подвергли сомнению такую характеристику, отмечая зачастую жестокое обращение с тоголезцами при германском правлении. Германские власти использовали научные экспедиции для распространения своего влияния вглубь территории колонии. Генрих Клозе, исследователь из Берлина, в 1894–1898 гг. провел в Того почти четыре года и принял участие в экспедиции в северные районы страны. Книга "Togo unter deutscher Flagge" ("Того под флагом Германии") представляет собой описание его жизни в Того и экспедиции на север. Книга содержит ценную информацию о географии, населении и экономике страны. Кроме того, она должна была подтвердить тезис об идеальной колонии и убедительно доказать, что процветание Тоголенда является свидетельством имперской мощи Германии. В 1914 г. Германия лишилась этой колонии, которая была оккупирована французскими и британскими войсками в начале Первой мировой войны.

Фунафути, или три месяца на коралловом острове: ненаучный отчет о научной экспедиции

Фунафути – коралловый атолл, входящий в состав независимого островного государства Тувалу, расположенного в центре западной части Тихого океана, между Гавайскими островами и Австралией. Данная книга представляет собой отчет о научной экспедиции 1897 г. на остров Фунафути, который в то время был частью британского протектората, называвшегося Острова Гилберта и Эллис. Автор книги, Джанет Уильям Эджворт Дэвид, жена профессора Т. У. Э. Дэвида из Сиднейского университета в Австралии, сопровождала мужа в этой экспедиции. Цель экспедиции заключалась в глубоком бурении коралловых рифов для получения новых научных данных о рифах и их происхождении, и в частности, для проверки теорий, выдвинутых Чарльзом Дарвином в его труде "Строение и распределение коралловых рифов" (1842 г.). Книга Джанет Дэвид, имеющая подзаголовок "Ненаучный отчет о научной экспедиции" содержит множество иронических замечаний об экспедиции и ее участниках. Однако, она также содержит подробную информацию об атолле и населении Тувалу, в том числе главы, посвященные королю Тупу и его главному помощнику, сведения о языке, законах, уходе за больными, татуировках, питании и приготовлении пищи, одежде, растениях и животных. В книгу также включены традиционные тексты девяти сказок и преданий и 31 песни на языке тувалу и на английском языке.

Отчет г-на Артура Махафи о посещении островов Гилберта и Эллис, 1909 г.

Острова Гилберта и Эллис, расположенные в западно-центральной части Тихого океана, были впервые посещены европейцами в начале 19-го века, а в 1892 г. острова стали британским протекторатом. В январе-марте 1909 г. Артур Махафи (1869–1919 гг.), британский колониальный чиновник, совершил инспекционную поездку по протекторату для анализа экономических и социальных условий, и, в частности, для проверки системы налогообложения, являвшейся инструментом поддержки правительства протектората. Восьмистраничный отчет Махафи, который был представлен в канцелярию верховного комиссара по западной части Тихого океана в Суве, Фиджи, в июле 1909 г. и опубликован в Лондоне в 1910 г., содержит информацию о действовавших на островах системах землепользования и прогрессивного налога на землю, о производстве копры и кокосового ореха, а также о тенденциях социального, экономического и демографического развития. Махафи пришел к выводу о том, что условия на острове были, в целом, благоприятны. Однако этому выводу противоречило снижение численности местного населения, о котором Махафи упомянул как о "весьма заметном практически на каждом острове группы" и объяснил его завезенными болезнями, падением рождаемости и прочими причинами. Протекторат стал британской колонией без самоуправления в 1916 г. В 1979 г. колония была разделена, и на ее основе были образованы независимые государства Тувалу (ранее острова Эллис) и Кирибати (ранее острова Гилберта).