Завещание Зефании Кингсли, 1843 г.

Описание

Зефания Кингсли был богатым плантатором и рабовладельцем в северо-восточной Флориде. В числе его наследников были его жена, получившая свободу рабыня Анна М. Дж. Кингсли, и их дети. Кингсли был как сторонником и защитником рабства, так и активным борцом за права свободных негров. Кингсли родился в Бристоле, Англия, в 1765 году; в 1770 году он переехал в Чарльстон в штате Южная Каролина, который в то время являлся колонией Великобритании. К 90-м годам XVIII века Кингсли вел активную морскую торговлю, в том числе и работорговлю. В 1803 году он получил статус гражданина Испанской Флориды и начал скупать земли в северо-восточной Флориде. В 1806 году Кингсли купил девочку-подростка по имени Анта Маджигин Ндиайе родом из региона Джолоф, Сенегал, Западная Африка, на невольничьем рынке в Гаване, Куба; позднее он даровал ей свободу и женился на ней: в замужестве ее имя было Анна Кингсли. Когда Соединенные Штаты отвоевали Флориду у Испании в 1821 году, страна-победитель дала согласие соблюдать права чернокожего населения территории. Однако в течение последующих тридцати лет права этой категории граждан США постепенно урезались федеральными и местными законами и устоявшимися традициями. К 40-м и 50-м годам XIX века многие негры были обращены в рабство. В последние годы жизни Кингсли был весьма ожесточен расовой дискриминацией, царившей в обществе довоенной Флориды, и обеспокоен будущей судьбой своей жены и детей. Опасаясь за жизнь и безопасность своей семьи, он решил перевезти жену и детей на Гаити, где они и обосновались к 1838 году. В своем завещании Кингсли выражает стремление обеспечить свободу и финансовую независимость своим детям, рожденным разными женщинами (как рабынь, так и свободных женщин), и своей жене. В завещании он дает указания о том, что семьи принадлежавших ему рабов не должны быть разделены без их согласия, что его рабам должна быть предоставлена возможность выкупить себя из рабства за половину их стоимости, а также о том, что его рабам должна быть предоставлена возможность переехать на Гаити, если они не смогут оставаться свободными во Флориде.

Последнее обновление: 18 сентября 2015