Добыча селитры, Чили

Описание

Эта фотография, на которой запечатлен процесс добычи натриевой селитры в Чили в первой половине XX века, содержится в коллекции Фрэнка и Фрэнсис Карпентер, хранящейся в Библиотеке Конгресса. Фрэнк Дж. Карпентер (1855–1924 гг.) был американским писателем, автором книг о путешествиях и географии мира, чьи труды способствовали популяризации культурной антропологии и географии в Соединенных Штатах в начале ХХ века. Коллекция фотографий, сделанных и собранных Карпентером и его дочерью Фрэнсис (1890–1972 гг.) в качестве иллюстраций к его книгам, включает в себя около 16 800 фотографий и 7 000 негативов на фотопластинках и пленке. Натриевая селитра, или нитрат натрия (NaNO3), представляет собой соль, используемую как удобрение и в качестве сырья при производстве пороха. Экспорт нитрата натрия из Чили в Европу начался в 20-х годах XIX века. Как сообщается в книге "Географическая хрестоматия Карпентера: Южная Америка" (1899 г.), разработка обнаруженных в пустыне залежей натриевой селитры оказалась столь прибыльным делом, что "на этом бесплодном побережье" выросли целые города, "которые были населены людьми, занимавшимися добычей этого минерала и его подготовкой к продаже". По описанию Карпентера, процесс добычи выглядел следующим образом: "Для извлечения содержащей селитру породы сквозь толщу песка, каменной соли и селитры пробуривается скважина шириной около фута до лежащего ниже мягкого грунта. Затем в эту скважину спускают маленького мальчика. Он делает углубление в мягком грунте чуть ниже слоя селитры, заполняет его порохом и вставляет в него фитиль, выходящий на поверхность. Мальчика извлекают из скважины и поджигают фитиль. Раздается оглушительный взрыв, в воздух поднимается облако желтого дыма и пыли, а земля на значительном расстоянии вокруг оказывается разбитой на куски. После этого, используя кирки и ломы, рабочие выдалбливают содержащую селитру породу".

Последнее обновление: 11 мая 2015