Поль и Виржини

Описание

В 1788 году Жак-Анри Бернарден де Сен-Пьер (1737−1814 гг.) опубликовал короткий роман "Поль и Виржини" ("Paul et Virginie"), описывающий юные годы двух людей, которых матери воспитывают как брата и сестру на окраине цивилизации, на острове Маврикий (в то время бывшем французской колонией с названием Иль-де-Франс). Детский рай рушится, когда они достигают отрочества и пробуждающаяся чувственность начинает омрачать их невинную привязанность. Мать Виржини отправляет девочку в Европу, стремясь оградить ее от Поля. Возвращаясь обратно, недалеко от острова корабль Виржини попадает в шторм. Отказавшись снять в присутствии моряков одежду, чтобы иметь возможность плыть, девушка предпочитает остаться на тонущем корабле и вместе с ним уходит под воду на глазах у Поля. Вскоре после этого Поль умирает от горя. Через некоторое время вслед за Полем и Виржини уходят из жизни и их безутешные матери. Это произведение, написанное в популярном в то время литературном пасторальном жанре, пользовалось невиданным успехом. Книга была переведена на несколько языков, ей пытались подражать и часто публиковали в адаптированном варианте. В XIX веке ее относили к классике и нередко рекомендовали для чтения подросткам, так как в ней восхваляются целомудрие и скромность, ради которых жертвуют даже жизнью. На читателей более позднего времени этот роман, согласно современным канонам считающийся заурядным и сентиментальным, произвел меньшее впечатление. Тем не менее, он занимает важное место в истории французской литературы, поскольку буйство чувств его героев предвосхищает появление в литературе романтизма и склонности к экзотике. Здесь представлено иллюстрированное издание 1838 года. Оно начинается с посвященного Сен-Пьеру предисловия, написанного чрезвычайно влиятельным литературным критиком и историком Шарлем Огюстеном Сент-Бёвом (1804−1869 гг.). За текстом "Поль и Виржини" следуют несколько страниц с комментариями, а затем — повесть "Индийская хижина" ("La Chaumière Indienne"). В этой второй работе Сен-Пьера, опубликованной в 1791 году, рассказывается об английском враче, путешествующем по Индии и встречающем на своем пути парию, который, несмотря на все случающиеся с ним несправедливости, нашел секрет счастливой жизни. Последний раздел книги состоит из 37 страниц с иллюстрированными заметами о растительном мире острова Маврикий и Индии, за которым следует указатель с именами художников и граверов, принимавших участие в работе над книгой.

Последнее обновление: 8 июля 2015