Затопление бельгийцами немцев

Описание

Этот эстамп, на котором изображены немецкие войска, пострадавшие от внезапного потопа в Бельгии, входит в коллекцию плакатов-лубков времен Первой мировой войны, хранящуюся в Британской библиотеке. В подписи под эстампом говорится: "Геройский поступок маленькой Бельгии восхитил весь мир. Высококультурная бельгийская нация, до глубины души возмущенная варварством германцев, решила прибегнуть к крайнему средству ради спасения сокровищ своей страны — затопить часть страны, занятой германской армией. Вся северная Бельгия низменна и местами даже ниже уровня моря и не затопляется лишь потому, что ограждена дюнами, а где дюны прерываются, защищена плотинами со шлюзами. Плотины строились в течение нескольких веков; они не очень высоки, 5–8 саженей, но настолько широки, что по ним везде проложены широкие шоссейные дороги и нередко насажены аллеи; во многих местах, где морской прибой особенно силен, плотины укреплены гранитными валунами. Во время прилива уровень моря у берегов поднимается до 4 метров, и открытие шлюзов влечет за собою затопление громадной площади бельгийской низменности. Такое затопление дорого стоит бельгийцам, помимо того непосредственного вреда, который нанесен наводнением: бельгийская почва надолго, на несколько лет останется покрытой слоем морской соли, лишившей ее всякой производительности. Правда, главным занятием бельгийцев является горный промысел и фабрично-заводская промышленность, но они развиты по преимуществу в южной части; в северной же Бельгии население занимается сельским хозяйством, которое ведется образцово и приносит богатые урожаи пшеницы, льна и свеклы. Все это на несколько лет теперь погибнет. Бельгийские инженеры открыли шлюзы и наводнили огромное пространство, около двухсот квадратных верст. Шлюз представляет из себя приспособление для пропуска воды, регулируемое при помощи затвора. В таком виде шлюзы употреблялись как оросительное сооружение древними египтянами и китайцами. Существенной частью шлюза является затвор, отделяющий воду от ограждаемого места. При открывании подобного затвора вода устремляется сильным потоком, называемым перепадом, и заполняет водой нужное пространство. Открытие шлюзов нанесло громадный урон немецким войскам, превратив в несколько часов всю долину в мокрое и топкое болото, по которому не только артиллерия, но и пехота передвигается с большим трудом. Таким образом, германская армия, в составе двух корпусов, не была в состоянии своевременно нанести нужный удар геройской бельгийской армии; и ни одна неприятельская батарея не выберется из разрыхлившейся, вязкой, засасывающей, как ил, почвы, орошенной водой каналов. Будет жив народ — будет все. Творческие силы пропадают только с гибелью самой нации. А она еще цела. В ней не пропал богатырский дух. Она продолжает удивлять нас своею жизнестойкостью. Мы все верим, она воскреснет в новом блеске славы и материального благополучия. История вознесет эту маленькую героическую страну на достойный ее пьедестал и передаст векам и поколениям об ее славных подвигах, одушевленных не столько любовью к жизни, сколько любовью к родине".

Последнее обновление: 14 ноября 2017