РассказчикБарбара А. Тененбаум

Учреждение Библиотека Конгресса

ТемаКодекс Уэшоцинко (часть коллекции Харкнесса, Отдел рукописей)

Эта рукопись считается одним из самых редких сокровищ, хранящихся в Библиотеке Конгресса. Ученые называют "книги", изготовленные мезоамериканцами, "кодексами". Кодекс представляет собой, как правило, рукопись, которая складывается в несколько раз, в отличие от привычной европейцам книги в переплете.

Данная рукопись, состоящая из 8 листов бумаги, изготовленной из коры дерева, была выполнена жителями города Уэшоцинко, который находился на территории современного штата Пуэбла (Мексика) около 1531 года. Она была выполнена по просьбе конкистадора Эрнана Кортеса в рамках иска, который он выдвинул против первой аудиенции Новой Испании. В борьбе против ненавистного режима ацтеков Кортес во многом полагался на воинов из числа коренных жителей, в частности, на воинов из Уэшоцинко. После победы над ацтеками в Мехико Кортес взял на себя ответственность за обращение жителей Уэшоцинко в христианство; за это он должен был получить от них определенную дань. Но во время его пребывания в Испании в 1528-1530 годы дань была получена Аудиенцией, а не Кортесом, и, по словам коренных жителей, дань была запрошена гораздо большая, чем ранее.

Отличительной особенностью Кодекса Уэшоцинко является первое, по мнению ученых, художественное изображение Мадонны с младенцем в Новом Свете. Возможно, это изображение было включено индейскими художниками в рукопись для того, чтобы доказать короне и испанским юристам, насколько цивилизованными и преданными христианами они являлись. Другими словами, Кортес немало потрудился. В Кодексе содержится сведения и графические описания относительно затребованной дани, чтобы юристы, занимавшиеся разбирательством данного дела, могли определить, насколько обоснованны их аргументы.

Кортес и жители Уэшоцинко одержали победу как в Мехико, так и в Испании, и в 1538 году король Карл I отдал приказ о возвращении двух третьих от всей полученной дани.