РассказчикБарбара А. Тененбаум

Учреждение Библиотека Конгресса

ТемаИсторическое и хронологическое описание двух камней

Однажды, в 1790 году, рабочие вели раскопки грунта вокруг собора на центральной площади в Мехико и нашли два монолита эпохи ацтеков. Удивителен сам по себе факт, что они уцелели и сохранились до наших дней. Всего несколько десятилетий назад все подобные находки уничтожались, как признаки поклонения дьяволу и тому подобное. Тот факт, что они уцелели и были надлежащим образом выставлены, служит подтверждением эры просвещения Испании, которая началась значительно ранее и которой во многом способствовали усилия выдающегося короля Испании Карла III, правившего страной с 1759 по 1788 год.

Обе эти каменные скульптуры позднее станут значимыми символами в выражении "креольского национализма" — так называлась система убеждений, возникновение которой в то время можно было представить себе лишь в мечтах. Антонио де Леон-и-Гама провел научный анализ этой находки и через два года опубликовал первую часть своего научного труда, который представлен здесь.

Наиболее широко известную из этих двух находок — ацтекский солнечный камень — часто, хотя и неверно, именуют ацтекским календарем. На камне вырезан своего рода календарь ацтеков, в центре которого изображено солнце. Леон-и-Гама был первым ученым, изучившим мезоамериканский календарь, совершенно не похожий на европейские модели календаря; он утверждал, что мезоамериканский и европейский календари основаны на абсолютно разном понимании концепции времени. Ацтеки верили, что время разделено на периоды, каждый протяженностью в 52 года, в конце которых мир разрушался и затем возрождался заново. Ко времени прибытия Кортеса в 1519 году он был создан и разрушен четыре раза.

У статуи Коатликуэ совсем иная история. Она известна под названием "Матерь богов" или "Владычица в юбке из змей". Первоначально она считалась на редкость уродливой статуей, особенно в сравнении с уцелевшими греческими и римскими статуями — и, действительно, красотой она не отличается. Однако было несправедливо со стороны властей города перенести статую на территорию университета, где по распоряжению властей она была вновь зарыта в землю с тем, чтобы она не явилась стимулом к возврату религий и верований, царивших в стране до завоевания и покорения. Она была вырыта по распоряжению барона фон Гумбольдта, за тем снова захоронена; и в конце концов,

в 1821 году, она была вновь поднята на поверхность, но большую часть XIX века этой статуе было суждено простоять в неприметном углу под лестницей. В настоящее время эта статуя и солнечный камень выставлены в Музее антропологии в Мехико, в зале ацтеков.