РассказчикДжеймс Биллингтон

Учреждение Библиотека Конгресса

Тема Общий обзор прав Британской Америки

«Общий обзор прав Британской Америки» Томаса Джефферсона представлял собой руководство для делегатов из Вирджинии на Первый континентальный конгресс, проводимый в Филадельфии. Затем памфлет был анонимно опубликован в Уильямсбeрге Клементиной Райнд, одной из первых женщин печатниц в Америке.

Джефферсон не считал британский парламент виновным в возрастании напряжения в отношениях между Великобританией и колониями. В срыве отношений он напрямую обвинял короля Георга III.

Он утверждал, что колонии не раз обращались к королю Георгу с прошением снизить непомерно высокие налоги, но король не удостаивал их ответом. Джефферсон подчеркивал, что права человека исходят от законов природы, а не от короля. Вариант «Общего обзора», показанный в Мирoвой цифровой библиотеке, является личным экземпляром Томаса Джефферсона. В нем Джефферсон с гордостью написал свое имя на заглавном листе и сделал пометки в тексте, чтобы подтвердить свою точку зрения.

В печатном тексте говорится, что когда законодательные органы прекращают свое существование, «власть возвращается людям, и они могут использовать ее в неограниченной степени и любым путем, приемлемым для них». Непосредственно обращаясь к королю в форме петиции, Джефферсон, в пометке, сделанной от руки, утверждает, что у народа есть право выбора: «либо распростернутыми лечь перед троном вашего величества, либо прекратить связи с Британской империей».

Разрыв связей с Британской империей в самом деле произошел два года спустя, когда Континентальный конгресс проголосовал за провозглашение независимости от Британии и попросил Томаса Джефферсона составить проект декларации, в чем

основную роль сыграла его репутация мастерского писателя и страстного защитника прав Америки в «Общем обзоре прав Британской Америки».