Versos de Jami

Este fragmento caligráfico inclui versos compostos pelo famoso poeta persa Jami (falecido em 1492 [897 A.H.]), cujo nome aparece no painel horizontal inferior escrito com o verso: “Jami não tenta buscar fama”. Nos dois registros diagonais no painel de texto central, os versos descrevem a união mística com Deus: “Se seu desejo é encontrar, então diga / Se precisa de algo de Deus, então diga / Quando o místico [ou seja, o “embriagado de êxtase”] ouviu o nome do Senhor / Ele suspirou e expirou da recordação de Deus”. Os versos estão em caligrafia nasta‘liq preta em papel bege, emoldurados por faixas de nuvens num fundo dourado. Os espaços deixados em aberto pelo cruzamento dos registros diagonais e da estrutura interna estão preenchidos com iluminura azul, dourada e preta. O painel de texto é emoldurado com várias margens, incluindo uma pintada de branco e dourado com versos inscritos em registos independentes. O quadro externo é azul-escuro e decorado com flores brancas e vermelhas; ele é colado numa folha de papel cor-de-rosa mais larga ornamentada com flores douradas e reforçado por trás com um papelão. O fragmento não apresenta data nem assinatura. No entanto, parece ter sido produzido no Irã do século XVI ou XVII e mais tarde adicionado a um muraqqaʻ (álbum) de caligrafias.

Eulogia a um governante

Este fragmento caligráfico inclui um na’t (eulogia) persa a um rei, descrevendo-o como a sayah (sombra) de Deus na terra. Os versos dizem: “Oh, Deus, Tu tens olhado (para baixo) com misericórdia / Pois estendestes essa sombra para as pessoas / Como um escravo eu procuro tua bondade / Oh, Deus, Tu és sombra eterna”. Os versos estão em escrita nasta‘liq preta emoldurados por faixas de nuvens numa folha de papel bege com um fundo dourado. No canto superior direito há uma invocação a huwa al-hadi (Deus como o guia), numa caligrafia conhecida como khatt al-taj (literalmente, escrita de coroa), em que as letras se entrelaçam para formar pequenas coroas decorativas. Khatt al-taj é uma invenção caligráfica bem recente, geralmente aparecendo em amostras produzidas durante os séculos XIX e XX. No canto inferior esquerdo do painel de texto, o calígrafo assinou sua obra com a seguinte inscrição: fidavi dargah Muhammad Husayn tab' namud (o dedicado escravo à [sua] presença [ou corte], Muhammad Husayn o assinou [fez]). Apesar de não haver registros, Muhammad Husayn pode ter sido um calígrafo ativo no Irã ou na Índia na virada do século XX.

“Sarloh” (frontispício) iluminado

Este frontispício iluminado de página dupla fazia a abertura de um texto que nunca foi transcrito. Ele foi provavelmente produzido para acompanhar um épico poético persa, como o Khamsah (Quinteto) de Nizami ou o Shāhnāmah (Livro dos Reis), de Firdawsi. Também é possível que o frontispício tenha servido de moldura para as páginas introdutórias de um texto histórico ou tratado exegético. O layout não se enquadra na composição do início de um Alcorão, que normalmente inclui um medalhão central usado para o primeiro capítulo intitulado al-Fatiha (A abertura). A iluminura encontrada aqui se chama sarlawh ou sarloh, que literalmente significa um quadro ou painel no topo de uma página. O painel decorativo na parte superior do lado direito do fólio é ostensivamente ornamentado com remates entrelaçados e arabescos geométricos, com tons de base que alternam entre azul, dourado e vermelho. Logo abaixo do sarloh há uma cártula retangular dourada deixada em branco, mas originalmente incluída para registrar o título da obra. Margens com videiras de folhas e flores contornam os fólios; seus tons rosa-claro e azuis dão à composição uma qualidade cintilante. Tal iluminura, com sua combinação de vermelhos e azuis, bem como os tons azuis e rosa mais leves, aparece em manuscritos persas do século XVIII. Ao contrário de desenhos anteriormente iluminados, dominados por tons azuis-escuros e pretos, a paleta dessa peça é mais leve e revela algumas das inovações nas cores em frontispícios iluminados após o declínio do estilo timúrida.

“Bayts” (versos) de poesia

Nas coleções da Biblioteca do Congresso, este fragmento caligráfico especial é o único que não utiliza nenhuma tinta. O texto está escrito num estilo conhecido como khatt-i nakhani (caligrafia à unha), em que o escritor utiliza a unha ou uma caneta de metal para criar impressões topográficas numa folha de papel monocromática (geralmente branca). Embora pouco se saiba sobre essa prática de caligrafia sem tinta, vários exemplares assinados e datados mantidos em coleções internacionais (por exemplo, na Biblioteca Pública de Nova York, no Museu Histórico de Berna, na Suíça, e no Palácio do Golestan, em Teerã) provam que o estilo khatt-i nakhani teve sucesso durante o século XIX na Pérsia (Irã). Pelo menos três álbuns foram produzidos pelo calígrafo ʻAli Akbar Darvish de 1849 a 1851 para o governante qajar Nasir al-Din Shah (no poder de 1848 a 1896), embora até a filha do governante Fath ʻAli Shah Qajar (no poder de 1797 a 1834), Fakhr-i Jahan, dominasse a técnica com maestria, tendo ela própria produzido um álbum com dez caligrafias e pinturas à “unha”. Possivelmente ligada ao aumento da litografia e da imprensa, essa prática qajar descarta as ferramentas tradicionais do cálamo e da tinta em favor de uma abordagem mais abstrata e experimental no sentido de caligrafia. Este exemplo específico de khatt-i nakhani em caligrafia nasta‘liq inclui um bayt (verso) de poesia nas linhas dois e quatro, que está relacionado a dois bayts tak (versos individuais) nas linhas um e três. Embora difíceis de decifrar, os versos descrevem a vida errante humana. As linhas dois e quatro dizem: “(Pois) um amigo colocou uma corda em volta do meu pescoço, / E me arrasta para onde quiser”. As linhas um e três dizem: “Não tenho escolha em meus percursos: / Às vezes ele faz da minha casa uma Caaba, e às vezes um mosteiro”.

Cilada do amor

Este fragmento caligráfico inclui uma série de versos poéticos escritos na diagonal, horizontal e vertical em painéis separados com papel bege e dourado. Dois painéis horizontais dourados na parte superior e inferior incluem os seguintes bayts (versos): “Seu corpo que está dentro da (sua) camiseta, / ‘É único, e não tem igual’; que corpo é!”. Aproveitando o potencial simbólico da expressão árabe para proclamar a unidade de Deus, “Ele é único e não tem companheiro”, o poema descreve a beleza divina do ser amado. No painel de texto principal, um ruba‘i (quarteto) escrito na diagonal em caligrafia nasta‘liq grande e preta descreve a humilhação da paixão indomada do amor: “Tu vieste cavalgando e caçou meu coração e meu corpo para si / Cortou a corda da razão e atou-a na paixão do cavalo / Eu estava escondendo meu choro no meu manto, (e) de repente tu passaste embriagado (de amor) / Caí em desgraça; eu com um manto molhado e centenas de outros com manto(s) limpo(s)”. Na parte dourada no canto inferior esquerdo do painel de texto principal há a assinatura de uma pessoa chamada Muhyi, que afirma ser o autor do texto e pede perdão por seus pecados. Muhyi pode ser identificado tanto como Muhyi al-Din al-Khurasani ou Mawlana Muhyi, ativo por volta de 1550 a 1600. É provável, portanto, que este fragmento tenha feito parte de um muraqqa‘ (álbum) de caligrafias produzido durante o período safávida no Irã.

Versos de Baba Tahir

Este fragmento caligráfico inclui vários trechos de prosa e verso. No painel central azul, versos de Baba Tahir, poeta persa do século XI, descrevem sua impotência e inferioridade: “Eu sou aquela formiga que é esmagada com os pés / Não a abelha de cuja picada todos sofrem”. Outros versos persas aparecem tanto acima como abaixo do painel central, e à esquerda, na vertical, um registo apresenta uma elaborada du‘a’ (oração em prosa) desejando ao rei prosperidade e felicidade. Os textos estão escritos em estilo nasta‘liq preto em papéis de cores variadas decorados com desenhos dourados, cortados individualmente e colados para formar uma composição. Áreas triangulares sem escritos e formadas pela interseção das linhas diagonais do texto e de quadros retangulares são preenchidas com iluminuras azuis e douradas. O painel de texto inteiro está colado num papel maior de cor creme, decorado com pinguinhos dourados e firmado com um papelão. O fragmento não apresenta data nem assinatura. No entanto, ele parece ter sido produzido no Irã do século XVI ou XVII e mais tarde adicionado a um muraqqaʻ (álbum) de caligrafias.

Dois versos sobre a doença do amor

Este fragmento caligráfico inclui dois bayts (versos) sobre as angústias da doença do amor. Os versos iniciam com “al-ʻaziz” (o Glorioso) e “al-rashid” (o Bem Guiado), que são louvores a Deus, e continuam: “Naquele lugar alto, onde os habitantes dos céus / Desejam ser os porteiros de sua morada / Qual o propósito de contar-te sobre minha condição / Se tu mesmo já sabes o estado da (minha) infelicidade”. Em torno dos versos de poesia, um calígrafo acrescentou uma dedicatória. Ele afirma que a khatt (caligrafia) é bi nadir (incomparável) a todas as outras formas de arte e dedica a obra a Mir Safdar ‘Ali. Embora permaneçam os diminutivos referentes ao calígrafo, isto é, al-ʻabd (o servo) e al-mudhnib (o humilde), e seu pedido de perdão a Deus por seus pecados, seu nome foi apagado. Outras partes do fragmento foram danificadas e depois reparadas, dando a entender que talvez o nome do calígrafo tenha sido apagado durante esse processo. De 1886 a 1892, Mir Safdar ‘Ali Khan (falecido em 1930) foi um governante do estado principesco de Hunza, na atual região nordeste do Paquistão. Quando as forças britânicas invadiram a região em dezembro de 1891, Mir Safdar ‘Ali fugiu para Kashgar, na China. Hunza se tornou o posto de fronteira mais setentrional da ocupação britânica na Índia. Portanto, parece que essa obra caligráfica foi produzida para Mir Safdar ‘Ali durante seu governo, por volta de 1890. Se tal data for aceitável, então essa peça testemunha a existência e a prática da escrita nasta‘liq nessa região da Índia na véspera da colonização britânica.

Exercícios de letras

Esta folha de prática de caligrafia inclui uma série de palavras diagonais e letras escritas em nasta‘liq comum, uma escrita cursiva persa. As letras são usadas em combinações, às vezes rendendo aglutinações fantasiosas e às vezes formando palavras reais, voltadas para cima e para baixo no fólio. A escrita é executada em tinta marrom num fundo de cor creme, emoldurada por uma margem azul e colada numa folha decorada com videiras e flores entrelaçadas. Essas folhas, conhecidas em persa como siyah mashq (literalmente, prática preta), eram totalmente cobertas por escritas como forma de praticar caligrafia e economizar papel. Como um gênero consagrado, as folhas de exercícios aderiram a certas regras de composição formal, em grande parte guiadas por ritmo e repetição. Com o tempo, tornaram-se itens colecionáveis, passando então a incluírem datas e assinaturas. Muitos fragmentos, como o que apresentamos aqui, recebiam diversas margens decorativas e eram colados em folhas ornamentadas com plantas ou flores douradas. Este siyah mashq em especial apresenta no canto uma assinatura de Mir ‘Imad al-Hasani (falecido em 1615), um famoso mestre persa da caligrafia nasta‘liq. Ele assinou seu nome “‘Imad” quatro vezes, como um gesto brincalhão que imita a natureza repetitiva da própria prática. Como este fragmento, muitas folhas de siyah mashq produzidas na virada do século XVII por ‘Imad al-Hasani foram preservadas e iluminadas por Muhammad Hadi por volta de 1747 a 1759. Este siyah mashq mostra como um mestre de caligrafia praticava seu ofício durante o período safávida na Pérsia (Irã). Diversas outras folhas de siyah mashq estão preservadas na Biblioteca do Congresso.

Orações pelo Nawruz (Ano Novo)

Este painel caligráfico foi escrito em caligrafia naskh (indiana) preta num papel cor-de-rosa decorado com motivos de nuvem dourados, colado num fundo azul-claro que serve como suporte. Em seu canto inferior esquerdo a obra traz a assinatura de Muhammad Bakhsh, e data de 1211 A.H. (1796 ou 1797). No canto superior direito, uma invocação a ‘Ali, Ya ʻAli al-aʻala (Oh, ‘Ali, o Maior), revela que a obra foi produzida num ambiente xiita. O rubaʻi (quarteto pentâmetro iâmbico) que aparece em seguida diz: “Oh, Estrela da Constelação do Destino (dotado) com boa sorte / Levanta-te e alegra-te porque o Ano Novo chegou. / Cada promessa que a Fortuna te fez / agora está próxima, se é que (já) esteve longe”. Este poema deseja a um governante (apelidado de “Estrela da Constelação do Destino”) eterna boa sorte e o cumprimento das promessas na ocasião do Nawruz (Ano Novo). É bem provável que este Nawruz seja o equinócio de primavera (21 de março), que marca o início do calendário solar, conforme celebrado no Irã e em partes da Índia. Parece que este painel caligráfico foi escrito em tal ocasião para celebrar o Ano Novo e desejar a um cliente prosperidade no ano seguinte.

Carta de um amigo

Este fragmento caligráfico consiste de uma carta escrita por um homem ao seu amigo. Na parte superior, a carta é iniciada por quatro bayts (versos) de um ghazal (poema lírico), que aconselha os homens a serem bons e não se envolverem em siyah kar (más ações). Estas linhas estão escritas com letras menores na diagonal e divididas em quatro colunas. A carta então prossegue na horizontal. O correspondente se desculpa pelo longo tempo que ficou sem escrever. No meio da carta, ele também inclui versos do Shāhnāmah de Firdawsi, que apresentam uma característica escatológica. Eles promovem o temor de Deus e o Dia do Juízo. O texto foi produzido com escrita shikastah-nasta‘liq pequena na cor preta num pedaço de papel pintado de castanho-claro, que ficou muito parecido com papiro, casca de árvore ou bambu. O painel de texto foi colado diretamente numa folha de papel roxa e firmado por trás com papelão. Embora a carta não apresente assinatura ou data, ela parece ter sido escrita na Pérsia (Irã) durante os séculos XVII e XVIII.