Jerusalém libertada

La Gerusalemme liberata (Jerusalém libertada) é um poema épico escrito pelo poeta italiano do final do Renascimento, Torquato Tasso (1544–1595). Escrito em estrofes de oito linhas comuns à poesia renascentista italiana, a obra-prima de Tasso é conhecida pela beleza de sua linguagem, expressões profundas de emoção e a preocupação com a precisão histórica. O tema do poema é a Primeira cruzada de 1096 a 1099 e a busca do cavaleiro franco Godofredo de Bulhão para liberar o sepulcro de Jesus Cristo. Tasso nasceu em Sorrento, no Reino de Nápoles, e seu interesse nas Cruzadas provavelmente foi instigado pelo saque de Sorrento em 1558 pelos turcos otomanos e a luta contínua entre os poderes muçulmanos e cristãos pelo controle do Mediterrâneo. Ele concluiu a obra em 1575, mas passou vários anos revisando o texto antes de sua publicação em 1581. A reputação de Tasso como poeta e gênio era bem conhecida na Itália do século XVII e por toda a Europa no século XVIII. Esta edição monumental de dois volumes de seu trabalho mais importante foi concluída em 1745 pelo editor e jornalista veneziano Giovanni Battista Albrizzi (1698–1777), membro de uma família ativa no comércio livreiro de Veneza por cerca de 150 anos. As ilustrações são de Giovanni Battista Piazzetta (também conhecido como Giambatista Piazzetta; 1682–1754), um pintor de Veneza que foi o primeiro presidente da Accademia di Belle Arti di Venezia. O frontispício foi impresso em vermelho e preto com uma gravura em chapa de cobre da Imperatriz Maria Teresa da Áustria (1717-1780) a quem a obra é dedicada.

Antiguidades de Samarcanda. Madrassa de Bibi Khanym. Minarete no canto noroeste

Esta fotografia do minarete noroeste no conjunto da mesquita Bibi Khanym, em Samarcanda (Uzbequistão), faz parte da seção arqueológica do Álbum do Turquestão. Este levantamento fotográfico em seis volumes foi produzido entre 1871 e 1872 sob o patrocínio do General Konstantin P. von Kaufman, primeiro governador-geral (1867-1882) do Turquestão, nome dado aos territórios da Ásia Central do Império Russo. O álbum dedica atenção especial à arquitetura islâmica de Samarcanda, como monumentos dos séculos XIV e XV do reinado de Timur (Tamerlão) e seus sucessores. Construído entre 1399 e 1405 com os espólios da vitoriosa campanha de Timur na Índia (outono de 1398 a janeiro de 1399), o conjunto foi designado como a principal mesquita da cidade. Também é tradicionalmente chamado de Sarai Mulk Khanym (bibi, que significa "senhora" ou "mãe"), em homenagem à esposa mais velha de Timur. Com o objetivo de ser uma das maiores mesquitas do mundo islâmico, o conjunto continha uma madrassa, um mausoléu e uma estrutura de entrada para o pátio, todos tendo sofrido importantes danos causados pela atividade sísmica ao longo dos séculos. O complexo também incluía quatro minaretes (somente um sobreviveu à época da conquista russa). O minarete noroeste mostrado aqui não tem a estrutura superior, mas seu design monumental ainda é evidente, com uma decoração de azulejos que forma letras cúficas em blocos que significam palavras como "Alá".