1 de fevereiro de 2012

O grande dicionário geográfico Ming da prefeitura de Xinghua

Esta edição manuscrita do dicionário geográfico da prefeitura de Xinghua, província de Fujian, contém 54 juan em 12 volumes. Ele foi compilado conjuntamente por Zhou Ying (1430-1518) e Huang Zhongzhao (1435-1508), ambos de Fujian. Xinghua tornou-se uma prefeitura no segundo ano (1369) do reinado do primeiro imperador Ming, Hongwu. A cidade com seu porto era importante para a economia local e para o comércio exterior. Tanto Zhou Ying Huang quanto Zhongzhao receberam o prestigiosojin shi (doutorado). Um seguidor do neoconfucionismo de Zhu Xi, Zhou Ying ocupou várias posições oficiais por muitos anos, inclusive atuando como magistrado de diversas prefeituras e como comissário administrativo provincial de Sichuan. Huang Zhongzhao foi o autor de obras literárias, membro da Academia Hanlin Imperial e era conhecido como um escritor de histórias locais. Em 1501, Huang Zhongzhao foi convidado por Chen Xiao, o então magistrado da prefeitura de Xinghua, para se juntar a Ying Zhou na compilação deste dicionário geográfico, mas Huang morreu logo depois de completar a parte sobre as personalidades locais. A obra foi organizada em seis partes, seguindo as seis divisões administrativas do governo da casa civil, receita, ritos, militar, justiça e obras públicas. A edição original não existe mais; acredita-se ter sido destruída em um incêndio, não muito tempo após a sua publicação. Assim, as palavras chong xiu (nova edição) foram adicionadas a esta edição manuscrita da Tian yi ge (Biblioteca do primeiro salão sob o céu). Ela incluiu os nomes dos dois editores originais, Zhang Yuanshen e Hong Yongshao e dos dois tipógrafos, Zhang Hao e Liu Chengqing. Os dois prefácios foram escritos por Zhou Ying e por Chen Xiao, o magistrado da prefeitura. O posfácio é datado de 1503. Como um dicionário geográfico, fornece informações detalhadas sobre a história, a geografia, a economia local, a cultura, a língua e os dialetos, a biografia de pessoas notáveis, e a administração da prefeitura, bem como da província de Fujian.

Guia para a Grande Ferrovia Siberiana

A Ferrovia Trans-Siberiana, de  8.000 quilômetros, ligando Ekaterinburg, nos Montes Urais, ao porto de Vladivostok, no Pacífico, é a mais extensa ferrovia do mundo. A construção começou em 1891 e foi concluída em 1916. Por volta de 1900, grande parte da linha estava concluída e aberta ao tráfego. Nesse ano, o Ministério das Comunicações Russo lançou edições idênticas, em inglês e russo, deste guia ilustrado da ferrovia. Ele inclui uma história da Sibéria, um relato da construção e uma lista detalhada das províncias e cidades ao longo do percurso.

Painel Caligráfico Gulzar

Este painel caligráfico executado em preto e vermelho sobre um fundo branco decorado em ouro, contém uma série de orações (du'a's) dirigidas a Deus, ao profeta Maomé e ao seu genro, Ali. As letras das palavras maiores são elaboradas em escrita nasta'liq e são preenchidas com motivos decorativos, animais e figuras humanas. Este estilo de escrita, preenchida com vários motivos, é chamado de gulzar, que literalmente significa "jardim de rosas" ou "cheio de flores". Ele é geralmente aplicado no interior de inscrições realizadas em nasta'liq, tais como esta. A escrita gulzar era popular no Irã durante o final dos séculos XVIII e XIX. Esta peça, escrita pelo calígrafo Husayn Zarrin Qalam ('Husayn da Pena Dourada') para Husayn Sultan Khan, em 1797-98, data do período inicial do governo Qajar no Irã (1785-1925). Ao redor de todas as letras maiores, compostas no estilo nasta'liq e preenchidas com motivos, estão orações Shi'i menores, em uma série de diferentes escritas. Estas incluem thuluth, naskh, nasta'liq, shikasta, tawqi'e kufi. Uma inscrição está, até, escrita de trás para a frente, como se tivesse sido executada com a ajuda de um espelho. A mera variedade destes escritos, juntamente com as composições centrais maiores, em gulzar, pretendiam retratar a habilidade de Husayn Zarrin Qalam na principais escritas caligráficas.

Gusinoe Ozero (Cidade), Datsan, Templo Principal (1858-70), Fachada Ocidental, Gusinoe Ozero, Rússia

Esta fotografia do templo principal no monastério budista Gusinoozersk (datsan) foi tirada em 2000 pelo Dr. William Brumfield, fotógrafo americano e historiador da arquitetura russa, como parte do projeto "Encontro de Fronteiras" da Biblioteca do Congresso. Localizado próximo a Gusinoe Ozero (Lago do Ganso) na parte sudoeste da República de Buriatiia (Federação Russa), o datsan de Gusinoozersk, ou Tamchinskii, foi fundado em meados do século XVIII e, em 1809, tornou-se o centro do budismo na Sibéria Oriental, uma posição que ocupou até 1930. Em 1858, começaram as obras de um novo templo principal para substituir o templo de madeira anterior, que datava de 1750. Em um modelo típico dos grandes templos budistas nesta área, a parte principal foi construída em tijolos e os dois pavimentos superiores, em madeira. A entrada principal (fachada sul) está inserida em um pórtico com seis grandes colunas de alvenaria. Embora 1870 seja geralmente considerado como o ano de conclusão, as obras prosseguiram, no interior ricamente decorado, até o final do século XIX. Como resultado do fechamento do mosteiro na década de 1930, o templo foi saqueado e seu interior reduziu-se a ruínas. Atualmente, o templo está em restauração, como parte do restabelecimento do legado cultural e espiritual budista em Buriatiia.

Uma descrição moderna da Irlanda, uma das Ilhas Britânicas

Abraham Ortelius (1527-1598) foi um ilustrador e empresário flamenco que viajou muito, em busca de seus interesses comerciais. Em 1560, durante uma viagem com Gerardus Mercator, interessou-se pela geografia científica. A principal obra de Ortelius, Theatrum orbis terrarum (Teatro do mundo), foi publicada em Antuérpia em 1570, no limiar da era dourada da cartografia holandesa . Theatrum apresentava o mundo em seus elementos constitutivos e refletia uma época de exploração, ampliando relações comerciais e a pesquisa científica. Hoje considerado o primeiro atlas mundial, o Theatrum original foi aprimorado com atualizações frequentes e reimpressões a fim de incorporar as mais recentes informações científicas e geográficas. O mapa da Irlanda de Ortelius, aqui apresentado, exemplifica as mais modernas técnicas cartográficas do período: detalhes geográficos precisos, símbolos topográficos ricamente elaborados e topônimos em abundância. Propriedades importantes são representadas por reproduções artísticas de suas edificações.

Sua Excelência: George Washington esq: LLD Comandante em Chefe dos Exércitos dos Estados Unidos da América e Presidente da Convenção de 1787

Em 1787, a confederação dos 13 estados americanos estava em processo de desestabilização. Os cofres estavam vazios, Nova Iorque e Nova Jersey estavam em uma disputa por impostos cobrados sobre mercadorias que atravessam as fronteiras estaduais, os agricultores de Massachusetts estavam se rebelando, e a Espanha e a Grã-Bretanha invadiam o território americano, a oeste. A Convenção Federal foi convocada para resolver os problemas de governar a jovem república sob os existentes Artigos da Confederação. A convenção respondeu com a elaboração do documento que se tornou  a Constituição dos Estados Unidos da América. Os delegados da convenção elegeram George Washington, o herói da Guerra Revolucionária, para ser o presidente da convenção. O artista Charles Willson Peale decidiu usar a convenção para vender gravuras impressas de um novo retrato do general, como parte de sua série de retratos dos autores da Revolução. As tentativas anteriores de Peale de vender gravuras dos líderes da nação revelaram-se decepcionantes e esta também não foi diferente. Embora não fosse um sucesso comercial, este retrato é considerado historicamente importante. Retratando o líder de uma nação em crise, esta é uma das poucas imagens de Washington que não esboça qualquer vestígio de sorriso.