14 de dezembro de 2012

O Circo de John Robinson

Esta fotografia de 1929 exibe o interior do Circo de John Robinson durante um espetáculo com a performance de O Rei Salomão e a Rainha de Sabá em Cincinnati, Ohio. No circo americano, o espetáculo era como um desfile que ocorria em volta da pista do hipódromo dentro da grande lona, ou tenda do circo, e trazia tantos artistas e animais quanto o diretor do circo conseguisse fantasiar. O Circo de John Robinson era especialmente conhecido por suas produções deslumbrantes de O Rei Salomão e a Rainha de Sabá, que oferecia uma grande oportunidade de exibir os exóticos camelos, leões, elefantes e tigres que o circo possuía, bem como bailarinas e outros artistas. O Circo de John Robinson era um circo típico, de tamanho médio, que viajava de trem para as diferentes cidades e vilas. A lona mostrada aqui apresenta três picadeiros de exibição, dos quais dois podem ser vistos. A lona é sustentada por postes centrais, duas fileiras de postes secundários e os postes laterais. É possível ver armações aéreas suspensas acima dos picadeiros a partir do topo dos postes. A área entre os picadeiros e os assentos, conhecida como pista do hipódromo, era utilizada para espetáculos e outras apresentações.

Cena de bastidores do circo americano

Nos circos americanos, a área situada diretamente atrás da lona ou arena do circo, onde os artistas se preparavam e faziam as entradas pela "porta dos fundos", ficou conhecida como o "quintal". Um negativo em placa de vidro de 1928 revela uma típica cena de quintal em um circo americano antes da apresentação do espetáculo. O espetáculo era como um desfile que ocorria em volta da pista do hipódromo dentro da grande lona, ou tenda do circo, e trazia tantos artistas e animais quanto o diretor do circo conseguisse fantasiar. Remontando aos primeiros circos dos Estados Unidos, este tipo de espetáculo era uma performance extravagante de contos históricos ou literários para entreter e edificar o público. Aqui, estão exibidos cavalos enfeitados posicionados para entrar na lona, seguidos de um elefante fantasiado. Os postes e cordas-guia essenciais para manter a lona ereta são visíveis. A fotografia é de Harry A. Atwell (1879 a 1957), um fotógrafo oficial do Circo dos Irmãos Ringling e Barnum & Bailey.

Cena da feira do circo

Esta fotografia de 1935 mostra uma multidão concentrada na feira do Circo Hagenbeck-Wallace, indo em direção à lona principal de entrada. À esquerda, aparece um cartaz que anuncia as aberrações e atrações do show secundário, uma atração paga à parte que ocorre antes do show principal. À direita, podemos ver barracas e as carroças de venda de bilhetes. Atrás da entrada principal, é possível ver a tenda "gratuita" na qual ocorre a exibição de animais exóticos enjaulados, elefantes e outros animais principais. Nos anos 1930, tal feira havia se tornado uma parte importante da experiência circense nos Estados Unidos. Com sua base em Peru, Indiana, o Circo Hagenbeck-Wallace chegou a ser o segundo maior circo dos Estados Unidos, depois do Circo dos Irmãos Ringling e Barnum & Bailey. Suas origens remontam ao famoso treinador de animais Carl Hagenbeck (1844–1913), de quem o Circo Carl Hagenbeck foi comprado por Benjamin Wallace em 1907. O circo encerrou seu funcionamento em 1938.

Circo dos Irmãos Cole

Esta imagem de 1935 apresenta uma cena de um típico circo americano de tamanho mediano do século XX. Uma multidão observa enquanto as carroças de bagagem do Circo dos Irmãos Cole são retiradas dos vagões de plataforma. Os vagões automotores trazem os nomes Clyde Beatty e Allen King, que eram dois dos mais notáveis treinadores de animais da época. Atrás dos vagões transportadores, estão os vagões de animais, que traziam os elefantes e cavalos de carga. Esta cena era repetida diariamente, de manhã e à noite, nas ferrovias das comunidades dos Estados Unidos. O Circo dos Irmãos Cole foi estabelecido em 1884 por William Washington Cole (1847–1915) como “Os Novos Shows Colossais de W.W. Cole”. O ano de 1935 marcou a primeira temporada em que o legendário Beatty se associou ao Circo dos Irmãos Cole. Na época, o circo era transportado por 35 vagões ferroviários duplos, e fazia um gigantesco desfile pelas ruas, desde a ferrovia até a área onde ficaria o circo. As cidades e vilas visitadas pelo Circo dos Irmãos Cole em 1935 incluíam Benton Harbor, em Michigan; Marietta, em Ohio; Falls City, em Nebraska e Little Rock, no Arkansas.

Desfile gratuito de rua do Circo Sells-Floto

Esta colorida litografia anuncia o acontecimento do desfile de rua do Circo Sells-Floto, promovendo a venda de bilhetes para os residentes locais para os dois shows diários. O trabalho artístico captura a grandiosidade dos desfiles dos circos americanos nos anos 1920. O desfile é liderado por um cavaleiro usando uma fantasia do século XVIII e levando uma bandeira do circo. Atrás dele, um grupo de cavaleiros, elefantes vestidos nas fantasias usadas em grandes números produzidos para os espetáculos, uma banda e diversas carroças do circo. Vários dos elefantes e carroças promovem o nome Sells-Floto. O desfile do circo era apresentado diariamente nas ruas da comunidade local que o recebia, antes do primeiro espetáculo do dia, e consistia do máximo de entretenimento e grandiosidade que o circo pudesse reunir. O Circo Sells-Floto foi formado no início dos anos 1900 a partir da combinação do Floto Dog & Pony Show e do Circo dos Irmãos Sells. Ele viajou pelos Estados Unidos como um circo independente até 1921, quando foi incorporado à Corporação Americana de Circos. Em setembro de 1929, os circos da corporação foram adquiridos por John Ringling, e em 1933 o Sells-Floto deixou de existir.

William “Buffalo Bill” Cody

William Fredrick “Buffalo Bill” Cody (1846–1917) foi, em diferentes períodos, caçador, mineiro, ginete do Pony Express, batedor, chefe de carroças, condutor de diligências, legislador e soldado na Guerra Civil. Ele recebeu seu apelido, Buffalo Bill, devido à sua habilidade para fornecer carne de búfalo para os trabalhadores da Kansas Pacific Railroad. Em 18 meses, ele matou mais de 4.000 búfalos. Em 1883, ele deu início ao Buffalo Bill's Wild West Show em Omaha, Nebraska, usando cowboys e índios americanos para retratar cenas do Velho Oeste. O show recriava resgates ousados, batalhas heroicas e danças nativas americanas, fascinando públicos no mundo todo. O show foi para a Europa, onde alcançou grande sucesso. Ele foi a principal contribuição americana para a celebração do Jubileu de Ouro da Rainha Vitória em 1887, e a própria rainha assistiu a um espetáculo particular. A encenação do Velho Oeste de Cody foi realizada junto à Exposição Colombiana Mundial em 1893, e ficou muito famosa em Chicago. Este retrato de 1907 de Cody foi feito por Frederick W. Glasier (1866–1950), um fotógrafo de Brockton, Massachusetts, que documentava grandes espetáculos ao ar livre e circos. Muitas de suas fotografias apareciam nas publicações circenses da época.