16 de outubro de 2012

Walt Whitman, retrato de meio-corpo, sentado, olhando para a esquerda, usando chapéu e suéter, segurando uma borboleta

Esta fotografia do poeta americano Walt Whitman, tirada em 1877, era uma das favoritas do artista. Ele usou a borboleta na mão como um motivo recorrente em seus livros e queria que esta foto fosse reproduzida como o frontispício nesta amostra de Folhas de Relva de 1891. Para promover sua imagem de amante da natureza, ele alegou que o inseto era real e um de seus "bons amigos". Na verdade, a borboleta de papelão recortado era claramente um truque fotográfico. Agora nas coleções da Biblioteca do Congresso, ela estava guardada em um dos primeiros cadernos de Whitman doados para a Biblioteca em 1918. A palavra "Páscoa" está impressa em sua coluna, bem como a letra de um hino de Mason John Neale. Dr. R. M. Bucke, um dos herdeiros literários de Whitman, disse que para Whitman a borboleta representava Psiquê (a deusa grega da alma), ou a alma do próprio poeta. Folhas de Relva, publicado originalmente 1855, foi a principal obra de Whitman e apareceu em edições revisadas e ampliadas até a nona edição de 1891–1892.

Borboleta de papelão de Walt Whitman

Aqui é mostrada a borboleta de papelão colorida de forma brilhante que pertenceu ao poeta americano Walt Whitman. Em 1877, uma fotografia de Whitman tirada por W. Curtis Taylor de Broadbent & Taylor na Filadélfia, mostrava o poeta segurando a borboleta. Um retrato que Whitman desejava usar como o frontispício de uma nova edição de Folhas de Relva. Para promover sua imagem de amante da natureza, ele alegou que o inseto era real e um de seus "bons amigos". Na verdade, a borboleta de papelão recortado era claramente um truque fotográfico. Agora nas coleções da Biblioteca do Congresso, ela estava guardada em um dos primeiros cadernos de Whitman doados para a Biblioteca em 1918. A palavra "Páscoa" está impressa em sua coluna, bem como a letra de um hino de Mason John Neale. Dr. R. M. Bucke, um dos herdeiros literários de Whitman, disse que para Whitman a borboleta representava Psiquê (a deusa grega da alma), ou a alma do próprio poeta.

Ásia conforme as novas observações geográficas, 1787

Em 1717, um jovem padre católico da Armênia, Mekhitar Sebastatsi (Mekhitar da Sebastia, atual Sivas na Turquia, 1676–1749), fundou um monastério armênio católico beneditino na ilha de São Lázaro, em Veneza. Mekhitar escreveu e publicou várias obras que tornaram-se fontes de inspiração e renovação intelectual por vários séculos seguintes. O monastério tornou-se um centro de aprendizado e publicação da Armênia. Dentre as várias obras publicadas pelos padres Mekhitaristas de São Lázaro estavam mapas e estudos geográficos. Este mapa da Ásia é parte de um conjunto de quatro mapas continentais de Elia Endasian produzido na gráfica de São Lázaro em 1786-1787. A cartografia é amplamente baseada em obras anteriores por cartógrafos italianos, mas os nomes de lugares e as legendas do mapa estão em armênio.

América de acordo com as novas observações geográficas, 1787

Em 1717, um jovem padre católico da Armênia, Mekhitar Sebastatsi (Mekhitar da Sebastia, atual Sivas na Turquia, 1676–1749), fundou um monastério armênio católico beneditino na ilha de São Lázaro, em Veneza. Mekhitar escreveu e publicou várias obras que tornaram-se fontes de inspiração e renovação intelectual por vários séculos seguintes. O monastério tornou-se um centro de aprendizado e publicação da Armênia. Dentre as várias obras publicadas pelos padres Mekhitaristas de São Lázaro estavam mapas e estudos geográficos. Este mapa das Américas é parte de um conjunto de quatro mapas continentais de Elia Endasian produzido na gráfica de São Lázaro em 1786-1787. A cartografia é amplamente baseada em obras anteriores por cartógrafos italianos, mas os nomes de lugares e as legendas do mapa estão em armênio.

Plano de Erevan

A moderna cidade de Erevan data suas origens à criação da fortaleza de Erebuni em 782 a.C. Ela tem sido habitada continuamente desde então, e seus cidadãos se deleitam em mostrar que sua cidade é mais antiga do que Roma. Erevan, no entanto, permaneceu uma cidade relativamente pequena até depois da conquista russa do Cáucaso no início do século XIX. Mais tarde, ela se tornou a capital da curta Primeira República da Armênia (também chamada de República Democrática da Armênia), o primeiro estado independente da Armênia desde a queda do Reino Armênio da Cilícia, em 1375. O país foi criado em 28 de maio de 1918, proveniente do caos que se seguiu ao fim da Primeira Guerra Mundial, e durou até o fim de novembro, início de dezembro de 1920. Este mapa de Erevan em grande escala foi, provavelmente, publicado pelo Governo da República pouco antes do golpe bolchevique. Ele mostra a cidade antes da implantação, em 1924-1936, do grande plano para Erevan do arquiteto Alexander Tamanian, que transformou o caráter regional da cidade em uma grande metrópole. O mapa foi colorido à mão para mostrar o uso da terra e inclui um índice para os pontos de interesse.

Japão, de Hokkaido a Kyushu

Este mapa foi criado por Tadataka Inō (1745–1818), astrônomo e topógrafo amador que produziu mapas de precisão extraordinária e teve grande impacto na cartografia do Japão. Estendendo-se por um total de 214 folhas, o enorme mapa do Japão de Inō mostra os contornos costeiros do arquipélago inteiro, além de rios e estradas principais. Para produzir o mapa, Inō e sua equipe realizaram ao todo dez viagens topográficas ao longo de mais de 16 anos. Eles usaram a técnica de pesquisa transversal (em vez de triangulação), que mede distâncias com pontos fixos baseados na observação, nas direções da bússola e em observações astronômicas. IInicialmente, o próprio Inō financiou o trabalho, mas o xogunato Tokugawa acabou por fomentar o trabalho, financiando 80% do projeto. Os detalhes dos primeiros mapas de Inō impressionaram as autoridades, cada vez mais preocupadas com as defesas costeiras e a ameaça de invasão estrangeira. Com base em uma estrutura matemática, e não histórica e política, os mapas de Inō apresentavam grande contraste em relação à cartografia tradicional. No entanto, por muito tempo o xogunato escondeou os mapas do público japonês, e os funcionários continuaram a usar e atualizar os kuni ezu (mapas provinciais) existentes até a queda do regime Tokugawa, em 1868. O médico alemão Franz von Siebold (1796–1866) conseguiu trazer uma cópia do mapa de Inō para fora do Japão e publicá-la na Europa, onde causou tremendo impacto sobre a imagem do Japão no exterior. Sabe-se que existem apenas 60 cópias do mapa de Inō no Japão. Este conjunto quase completo de 207 folhas foi descoberto na Biblioteca do Congresso, em 2001.