A nobre, grande e purificadora liberação contra todos os pecados através de Buda

Este maravilhoso manuscrito contém um texto de Sutra Mahayana do Kanjur (Tradução das palavras de Buda), isto é, as escrituras do budismo tibetano. É especialmente notável uma vez que não foi traduzido diretamente do sânscrito, como tantas outras obras do Kanjur, mas do chinês. Os tradutores claramente não possuíam o texto original para trabalhar. Assim, não deram à obra um título em sânscrito, como era normalmente realizado. Manuscritos contendo apenas este texto são muito raros e, mesmo neste caso, uma segunda obra foi acrescentada começando no fólio 214. A segunda obra, composta por 13 fólios, é 'Phags-pa bzang-po spyod-pa'i smon-lam-gyi rgyal-po (em sânscrito, Bhadracaryapranidhana-raja) ou, "O rei dos votos de boa conduta". O manuscrito foi trabalhado de forma magnífica com escrita em ouro sobre papel laca preto. A capa é feita de várias camadas de papel revestido com um material têxtil. A folha frontal foi inserida na capa. O texto é protegido por três capas de seda de cores variadas. No centro da folha há uma pequena miniatura representando o Buda Shakyamuni. As folhas repousam em um receptáculo de leitura envolvido em um pano vermelho. O conjunto é preso por uma faixa com um grampo de metal que exibe a cabeça de um demônio.

A arte de morrer

Os livros xilografados são volumes finos, normalmente compostos de 20 a 50 páginas, produzidos ao cortar texto e imagens em blocos de madeira (um processo conhecido como xilogravura). A produção de livros xilografados atingiu o seu auge numa época em que a impressão com letras de metal (tipos móveis) já estava estabelecida, entre as décadas de 1460 e 1470, aproximadamente. Em todo o mundo apenas cerca de 600 cópias de livros xilografados sobreviveram e elas estão entre os produtos mais raros e preciosos da tipografia. A Biblioteca Estatal da Baviera detém 40 destes livros e oito fragmentos. Somente um número limitado de cópias podia ser impresso a partir das mesmas xilogravuras, já que elas eram facilmente danificadas no processo de impressão ou durante o armazenamento. Obras particularmente populares, portanto, foram reimpressas a partir de blocos recortados logo no início do século XV. A obra Ars moriendi (A arte de morrer) tem o propósito de preparar o leitor para o momento da morte. Este foi um tema central medieval, uma vez que poucas coisas eram mais temidas do que uma morte súbita para a qual a vítima não estava preparada. Em duas séries de dez placas cada, agrupadas em pares e cada uma com imagens e texto, este livro ilustra as tentações que a pessoa morrendo sofre e fornece orientações sobre como escapar de cada uma dessas tentações. As 20 placas são precedidas por um prólogo em duas placas e seguidas de um epílogo, que ilustram, em duas placas, o triunfo sobre a morte.

A dança da morte

Os livros xilografados são volumes finos, normalmente compostos de 20 a 50 páginas, produzidos ao cortar texto e imagens em blocos de madeira (um processo conhecido como xilogravura). A produção de livros xilografados atingiu o seu auge numa época em que a impressão com letras de metal (tipos móveis) já estava estabelecida, entre as décadas de 1460 e 1470, aproximadamente. Em todo o mundo apenas cerca de 600 cópias de livros xilografados sobreviveram e elas estão entre os produtos mais raros e preciosos da tipografia. A Biblioteca Estatal da Baviera detém 40 destes livros e oito fragmentos. Totentanz (A dança da morte) aborda um tema semelhante à Ars moriendi (A arte de morrer): a morte súbita que qualquer pessoa pode sofrer, independentemente da posição que ocupa. Em cada uma das 24 imagens a personificação da morte dança com uma pessoa de uma posição social diferente, levando o indivíduo ao fim da vida. A série de vítimas começa com um papa e um imperador, continua com um abade, um nobre e um fazendeiro e termina com uma criança indefesa e sua mãe. Apenas duas cópias da versão do livro xilografado da Totentanz são conhecidas: uma, que se encontra na Biblioteca Estatal da Baviera, em Munique, e um volume da biblioteca da Universidade de Heidelberg. As duas cópias representam diferentes edições e as imagens têm várias diferenças. A cópia mostrada aqui possui características únicas. O texto, originalmente inserido abaixo das ilustrações, foi cortado, as imagens foram recortadas e coladas em folhas maiores e o texto foi reproduzido à mão. Com base na evidência codicológica, isso foi feito no terceiro trimestre do século XV, logo após a produção do livro.

A vida heróica de Sir Theuerdank

Dentre os muitos esforços empreendidos pelo Sacro Imperador Romano Maximiliano I (1459-1519) em promover o seu legado estava seu plano de uma narrativa épica da história de sua própria vida no formato de vários trabalhos. Destes, somente Die geuerlicheiten vnd einsteils der geschichten des loblichen streytparen vnd hochberümbten helds vnd Ritters herr Tewrdannckhs (A vida heróica de Sir Theuerdank) foi concluído. Johann Schönsperger, um impressor de Nuremberg, realizou a primeira e bastante pequena impressão em 1517 para ser enviada para outros príncipes e soberanos depois da morte do imperador. Escrito por Melchior Pfintzing com base no material fornecido pelo imperador Maximiliano, o Theuerdank narra as aventuras de Sir Theuerdank (Maximiliano) que, viajando ao encontro de sua noiva, bela Lady Ernreich (Maria de Burgundy), tem de enfrentar 80 obstáculos. Cada um dos 118 capítulos é decorado com uma xilogravura (gravura em madeira). Os desenhos preparatórios para as xilogravuras foram criados pelos artistas Leonhard Beck, Schäufelein Hans e Hans Burgkmair, o Velho. O tipo de letra preto de Theuerdank, concebido pelo calígrafo Vinzenz Rockner, tornaria-se muito influente para o desenvolvimento da tipografia alemã.

O livro dos animais

O artista, gravador, xilógrafo, editor e empresário Jost Amman (1539-1591) estava envolvido em um grande número de projetos de impressão, vários deles juntamente com o editor estabelecido em Frankfurt, Sigmund Feyerabend. Um desses projetos foi o Thierbuch (Livro dos animais). Impresso pela primeira vez em 1569, ele compreende cerca de 100 xilogravuras executadas por Amman, com base em desenhos do pintor de Augsburgo, Hans Bocksberger, o Jovem. As ilustrações apresentam 70 tipos diferentes de animais, incluindo animais domésticos (como cavalo, boi e porco), animais selvagens (como urso, raposa e águia), animais exóticos (como babuíno, papagaio e peru) e mesmo animais míticos (como dragão, unicórnio e fênix). Cada ilustração está acompanhada por um curto poema escrito pelo poeta de Munique, Georg Schaller. Os poemas combinam fatos e lendas de autores antigos, bem como da literatura emblemática contemporânea. O livro parece ter feito bastante sucesso e foi reimpresso em 1592 e em 1617. A cópia apresentada aqui é da edição de 1592.

O livro de armamentos do Imperador Maximiliano I

Este manuscrito faz parte dos muitos esforços empreendidos pelo Sacro Imperador Romano Maximiliano I (1459-1519) em promover o seu legado. Compilado por Bartholomaeus Freysleben, o Hauszeugmeister (mestre imperial de armamentos), ele descreve os diversos arsenais imperiais, detalhando as adições de artilharia e armamento modernos que foram produzidos durante o reinado de Maximiliano. Enfatizando a sua finalidade como uma obra de apresentação em vez de um simples inventário, o manuscrito foi ricamente iluminado, com o envolvimento do pintor da corte imperial Jörg Kölderer (entre 1465 e 1540, aproximadamente). A história do manuscrito não é conhecida. Ele é provavelmente uma cópia do original, que, em algum momento do século XVI, esteve em posse da Cidade Imperial Livre de Ratisbona (atual Regensburg). Apesar de incompleto, foi encadernado e incorporado à biblioteca da cidade. Em 1812 ele foi transferido de Regensburg para a Biblioteca Estatal da Baviera.

A nau dos insensatos

Das Narrenschiff (A nau dos insensatos) do advogado da Basileia Sebastian Brant (entre 1458 e 1521) foi uma das primeiras obras ricamente ilustradas a ser impressa em língua alemã no século XV e uma das mais populares. Após a primeira edição, que foi impressa em 1494 pelo antigo colega de universidade de Brant, Johann Bergmann, a sátira de Brant sobre a insensatez humana tornou-se um best-seller europeu. Em 1574, mais de 40 edições do texto haviam surgido, incluindo traduções para o latim, o francês, o inglês, o holandês e o baixo-alemão. O texto descreve uma viagem fictícia por mar de 112 insensatos, cada um representando um certo tipo de conduta humana, para a terra prometida de “Narragônia”. A sucessão de insensatos é liderada pelo leitor tolo: convencido de sua aprendizagem, ele está empenhado em espantar as moscas que zumbem em torno de sua mesa abarrotada de livros, mas ele não abre os livros para adquirir conhecimentos. Brant não critica tanto a insensatez, mas o fato de permanecer insensato por não reconhecer as próprias falhas. Uma das razões para o grande sucesso da obra foi, sem dúvida, as xilogravuras de alta qualidade que introduzem e complementam o texto. Entre os artistas que colaboraram com Brant nesta obra está o jovem Albrecht Dürer, que logo após a conclusão desta obra deixou a Basileia e foi para Nuremberg. O livro encontra-se na Biblioteca Estatal da Baviera, em Munique, Alemanha.

As sibilas e os profetas prenunciando Cristo, o Salvador

Este manuscrito, intitulado Sibyllae et prophetae de Christo Salvatore vaticinantes (As sibilas e os profetas prenunciando Cristo, o Salvador), trata-se, provavelmente, de um produto da oficina do iluminador francês Jean Poyer (entre 1445 e 1504, aproximadamente) de Tours. As sibilas eram videntes do mundo antigo cujas profecias, segundo alguns, prenunciarem a vinda de Cristo. Esta obra consiste em 25 iluminuras grandes: uma representação da Arca de Noé e 12 páginas duplas. O lado esquerdo de cada uma das páginas duplas mostra uma das sibilas, que é combinado no lado direito com uma cena da vida de Cristo e da história da salvação que ela dizia ter profetizado. As cenas à direita são acompanhadas de um profeta e um evangelista do Velho Testamento. O manuscrito provavelmente foi adquirido pelo Eleitor Maximiliano I da Baviera (1573-1651), mais como uma obra de arte do que como um livro. Por essa razão, foi mantido na coleção de arte do eleitor. Somente em 1785 ele foi incorporado à biblioteca.

Manual de combate de 1467

Este manuscrito de 1467 Fechtbuch (Manual de combate) fornece instruções de vários métodos de luta, sem armadura e usando diferentes tipos de armadura, a pé e a cavalo. Uma série de ilustrações comentadas é dedicada ao combate com espadas, punhais, lanças e outras armas. Até mesmo as regras para o julgamento de um combate entre um homem e uma mulher foram incluídas. O autor, Hans Talhoffer (por volta de 1420-por volta de 1490), foi considerado em sua época como um espadachim imbatível e um dos melhores professores da chamada escola alemã de esgrima. Por causa de sua reputação, muitos nobres procuravam os seus serviços como consultor e professor. Entre eles estava o primeiro duque de Württemberg, Eberhard, o Barbudo (1445-1496), que encomendou este manuscrito. O manuscrito tem uma história curiosa: a princípio fazia parte da biblioteca dos duques da Baviera, foi roubado durante a Guerra dos Trinta Anos e acabou em Gotha. Somente em 1951 foi novamente vendido para a Biblioteca Estatal da Baviera, onde encontra-se atualmente preservado.

Coletânea teológica, por volta de 764-783

Este manuscrito da coletânea foi escrito na época do bispo Arbeo (por volta de 764–783) na cidade diocesana Freising da Baviera. É especialmente notável por sua escrita, uma forma de minúscula anglo-saxônica, e por sua decoração tipicamente insular: as iniciais são adornadas com animais e padrões entrelaçados, e rodeadas por pontos vermelhos. Estas características insulares devem ser atribuídas a um escriba inglês ativo no scriptorium de Freising na época, o que é notável uma vez que Freising fica fora da área onde a influência de missionários ingleses era forte no século VIII. Pouco comum para este período antigo, o nome do escriba é sabido. Em outros manuscritos feitos por ele, o escriba acrescentou um colofão no final de sua obra, no qual ele mencionou seu nome: Peregrinus ("Peregrino"). O texto em latim inclui escrituras de Isidoro de Sevilha (por volta de 560–636), incluindo seu Synonyma, uma meditação espiritual. Santo Isidoro, arcebispo de Sevilha, foi um estudioso e teólogo que é considerado o último e maior pai da igreja latina. Seu trabalho teria sido conhecido pelos missionários anglo-saxãos que desempenharam um papel essencial em disseminar o cristianismo na Alemanha no século VIII.