Vista Noturna de um Ônibus Espacial Lançado do Centro Espacial Kennedy

Descrição

Esta fotografia mostra o lançamento do Ônibus Espacial, a primeira nave espacial reutilizável do mundo, do Centro Espacial Kennedy, na costa atlântica da Flórida. A Agência Nacional Aeronáutica e do Espaço (NASA) dos Estados Unidos desenvolveu o ônibus espacial para reduzir os custos de viagem espacial e para apoiar a construção da Estação Espacial Internacional e outras missões espaciais. O primeiro ônibus espacial, o Columbia, decolou em 12 de abril de 1981. Quatro outros ônibus espaciais -- Challenger, Discovery, Atlantis e Endeavour -- foram construídos ao longo do período de duração do programa. Tanto o Challenger quanto o Columbia foram destruídos por catastróficos acidentes, ceifando as vidas de 14 astronautas. O Centro Espacial Kennedy serve como o principal centro da NASA para lançamento e de aterrizagem dos ônibus espaciais, e tem funcionado como base de operações dos primeiros vôos espaciais tripulados, as missões Apollo para a lua e de numerosos lançamentos de satélites nacionais e internacionais. Em 2010, a NASA encerrou o programa de ônibus espaciais e aposentou os três ônibus espaciais restantes.

Última Atualização: 26 de setembro de 2012