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Descrição

Em 1839, o navio Espanhol de escravos Amistad zarpou de Havana para Puerto Principe, Cuba. O navio carregou 53 Africanos que, alguns meses mais tarde, foram sequestrados da sua terra natal, atualmente Serra Leoa para serem vendidos em Cuba. Os cativos se rebelaram contra a tripulação do navio, matando o capitão e os demais, mas poupando a vida do navegador do navio de modo que ele pudesse os trazer de volta à África. Mas ao invés disso, o navegador dirigiu o barco para o norte e o oeste. Após várias semanas, um E.U.A. Navio da marinha dos Estados Unidos cercou o Amistad ao largo da costa de Long Island. Os Africanos foram transportados para New Haven, Connecticut, para serem julgados por motim, assassinado e pirataria. Estas acusações foram mais tarde retiradas mas os Africanos foram mantidos nas prisões quando o caso se tornou em salvagem das reivindicações e dos direitos de propriedade. Num julgamento num Tribunal Federal Distrital, um grupo de plantadores Cubanos, o governo da Espanha, e o capitão do Amistad todos alegaram ser proprietários dos Africanos. Após dois anos de batalhas legais, o caso foi levado para os E.U.A. Suprema Corte dos Estados Unidos, que finalmente ordenou que os cativos fossem libertados. Trinta e cinco dos então cativos voltaram para sua terra natal, os demais morreram no mar ou enquanto aguardavam julgamento. O residente de New Haven William H. Townsend fez desenhos (e na maioria dos casos escreveu os nomes) dos cativos do Amistad presos na época do seu julgamento. Estes desenhos foram preservados na biblioteca da Universidade de Yale.

Última Atualização: 25 de setembro de 2015