Seminoles com ferros durante arrebanhamento e marcação de gado na reserva de índios seminoles de Big Cypress

Descrição

A pecuária na Flórida começou logo depois que a cidade mais antiga do país, Santo Agostinho, foi criada, em 1565. Espanhóis importavam gado para atender às necessidades da pequena, mas importante colônia. No início do século XVIII, criadores de gado espanhóis, africanos e americanos nativos criavam vacas nas vastas pradarias úmidas e cerrados encontrados em toda região norte e central da Flórida. La Chula, o maior rancho da Flórida espanhola, ostentou milhares de cabeças de gado nas últimas décadas do século XVII. Migrantes seminoles assumiram a criação de gado no norte da Flórida após a destruição do sistema de missões espanhol nas primeiras décadas do século XVIII. Quando, na década de 1770, William Bartram visitou a cidade seminole de Cuscowilla (também conhecida como Tuscawilla), localizada perto das antigas rancharias de La Chula, onde hoje é Paynes Prairie, ele testemunhou milhares de gados pastando na exuberante pradaria. Os seminoles permaneceram como os principais criadores de gado da Flórida até o final da Segunda Guerra dos Seminoles, em 1842. Durante a Guerra Civil, os Crackers da Flórida, chamados assim por causa do som emitido por seus chicotes, supriram o exército confederado de carne bovina e enviaram gado a Cuba e a outras ilhas do Caribe por Punta Rassa, perto da foz do Rio Caloosahatchee. A indústria pecuária moderna da Flórida decolou com a chegada das estradas de ferro no final do século XIX. No século XX, pecuaristas desenvolveram raças especialmente adaptadas para lidar com as condições extremas do clima da Flórida. A área aberta acabou no final de 1940 com a implementação de leis de delimitação territorial em todo o estado. Hoje, a indústria pecuária continua sendo um componente vital da economia da Flórida, posicionando o estado entre os principais criadores de gado nos EUA. A tribo seminole da Flórida é um dos maiores produtores do estado. Nesta fotografia, vaqueiros seminoles na Reserva de Big Cypress seguram ferros forjados na forma de suas iniciais como preparação para marcar o gado.

Última Atualização: 17 de outubro de 2014