Metralhadoras Gatling em ação

Descrição

Esta fotografia de duas metralhadoras Gatling do Exército britânico pertence a um álbum de fotografias históricas raras que retrata pessoas e lugares associados à Segunda Guerra Anglo-Afegã. A metralhadora Gatling, uma invenção americana do início da década de 1860, estava entre as primeiras armas de fogo de disparo rápido. Usadas pelas potências europeias nas guerras coloniais como um meio de conter os ataques de infantarias numericamente superiores, as metralhadoras eram capazes de causar um número enorme de baixas. O primeiro uso de metralhadoras Gatling pelo Exército britânico se deu na Guerra do Afeganistão, na Batalha de Charasiab, em outubro de 1879. Os dois atiradores retratados aqui, agachados atrás das armas, provavelmente a disparavam usando um mecanismo acionado à mão na parte traseira. A Segunda Guerra Anglo-Afegã começou em novembro de 1878, quando a Grã-Bretanha, temendo o que era visto como uma crescente influência russa sobre o Afeganistão, invadiu o país pela Índia Britânica. A primeira fase da guerra terminou em maio de 1879, com o Tratado de Gandamak, que permitiu aos afegãos manterem a soberania interna, porém forçando-os a ceder aos britânicos o controle sobre sua política externa. Os confrontos recomeçaram em setembro de 1879, após uma rebelião antibritânica em Cabul, e, finalmente, terminaram em setembro de 1880 com a decisiva Batalha de Kandahar. O álbum inclui retratos de líderes britânicos e afegãos, de militares e de cidadãos afegãos comuns; além de imagens de acampamentos militares britânicos, atividades, estruturas, paisagens, cidades e vilas. Todos os locais fotografados se encontram dentro das fronteiras dos atuais Afeganistão ou Paquistão (que era parte da Índia britânica, naquela época). Cerca de um terço das fotografias foi tirado por John Burke (entre 1843 e 1900, aproximadamente); um outro terço, por Sir Benjamin Simpson (1831 a 1923) e o restante por vários outros fotógrafos. Algumas das fotografias não indicam o nome do fotógrafo. O álbum possivelmente foi compilado por algum membro do governo da Índia britânica, mas isso ainda não foi confirmado. Não se sabe como ele chegou até a Biblioteca do Congresso.

Última Atualização: 30 de setembro de 2016