Elefantes de carga na marcha

Descrição

Esta fotografia pertence a um álbum de fotografias históricas raras que retrata pessoas e lugares associados à Segunda Guerra Anglo-Afegã. Os elefantes eram comumente usados como cavalaria de choque em linhas de frente de campanhas militares no Sul e Sudeste Asiático até o fim do século XIX, quando a introdução de artilharia avançada e das metralhadoras Gatling os tornaram vulneráveis ao fogo inimigo. O Exército da Índia britânica, da mesma forma como seus predecessores imperiais mogóis, usaram elefantes de guerra para transportar grandes quantidades de carga, mas a principal vantagem do elefante para as táticas militares do final do século XIX estava em sua capacidade de rebocar os canhões de campo pesados, que os cavalos e as mulas não conseguiam transportar. Nesta fotografia, mahouts indianos montam os elefantes principais de cada equipe, que são escoltados pela cavalaria britânica e por soldados a pé. Acompanhando-os, pode-se ver, à direita, uma fileira de mulas e bois carregados de bagagens. A Segunda Guerra Anglo-Afegã começou em novembro de 1878, quando a Grã-Bretanha, temendo o que era visto como uma crescente influência russa sobre o Afeganistão, invadiu o país pela Índia Britânica. A primeira fase da guerra terminou em maio de 1879, com o Tratado de Gandamak, que permitiu aos afegãos manterem a soberania interna, porém forçando-os a ceder aos britânicos o controle sobre sua política externa. Os confrontos recomeçaram em setembro de 1879, após uma rebelião anti-britânica em Cabul, terminando finalmente em setembro de 1880 com a decisiva Batalha de Kandahar. O álbum inclui retratos de líderes britânicos e afegãos, de militares e de cidadãos afegãos comuns; além de imagens de acampamentos militares britânicos, atividades, estruturas, paisagens, cidades e vilas. Todos os locais fotografados se encontram dentro das fronteiras dos atuais Afeganistão ou Paquistão (que era parte da Índia britânica, naquela época). Cerca de um terço das fotografias foi tirado por John Burke (entre 1843 e 1900, aproximadamente); um outro terço, por Sir Benjamin Simpson (1831 a 1923) e o restante por vários outros fotógrafos. Algumas das fotografias não indicam o nome do fotógrafo. O álbum possivelmente foi compilado por algum membro do governo da Índia britânica, mas isso ainda não foi confirmado. Não se sabe como ele chegou até a Biblioteca do Congresso.

Última Atualização: 30 de setembro de 2016