Elefantes e mulas de carga (“dignidade e impudência”)

Descrição

Esta fotografia de elefantes e mulas de carga pertence a um álbum de fotografias históricas raras que retrata pessoas e lugares associados à Segunda Guerra Anglo-Afegã. O grupo de mulas, do lado esquerdo da fotografia, teria transportado alimentos ou rebocado os pequenos canhões, enquanto os elefantes teriam rebocado os canhões maiores. Os homens na fotografia são tanto soldados britânicos quanto indianos sipais. O grupo ajoelhado ao redor do canhão menor carregado prepara-se para disparar depois que o soldado na frente à esquerda tiver usado o bastão para colocar a munição dentro da arma. A legenda humorística invoca um estereótipo comum sobre elefantes (“dignidade”) e mulas (“impudência”). A Segunda Guerra Anglo-Afegã começou em novembro de 1878, quando a Grã-Bretanha, temendo o que era visto como uma crescente influência russa sobre o Afeganistão, invadiu o país pela Índia Britânica. A primeira fase da guerra terminou em maio de 1879, com o Tratado de Gandamak, que permitiu aos afegãos manterem a soberania interna, porém forçando-os a ceder aos britânicos o controle sobre sua política externa. Os confrontos recomeçaram em setembro de 1879, após uma rebelião antibritânica em Cabul, e, finalmente, terminaram em setembro de 1880 com a decisiva Batalha de Kandahar. O álbum inclui retratos de líderes britânicos e afegãos, de militares e de cidadãos afegãos comuns; além de imagens de acampamentos militares britânicos, atividades, estruturas, paisagens, cidades e vilas. Todos os locais fotografados se encontram dentro das fronteiras dos atuais Afeganistão ou Paquistão (que era parte da Índia britânica, naquela época). Cerca de um terço das fotografias foi tirado por John Burke (entre 1843 e 1900, aproximadamente); um outro terço, por Sir Benjamin Simpson (1831 a 1923) e o restante por vários outros fotógrafos. Algumas das fotografias não indicam o nome do fotógrafo. O álbum possivelmente foi compilado por algum membro do governo da Índia britânica, mas isso ainda não foi confirmado. Não se sabe como ele chegou até a Biblioteca do Congresso.

Última Atualização: 30 de setembro de 2016