L'histoire de la Chine avant l'établissement de la République de Chine en 1912 et de la République populaire de Chine en 1949 est souvent perçue en termes de dynasties successives, de la légendaire dynastie Xia (2100 av. J.-C. env.-1600 av. J.-C. env.) et la dynastie Shang (1600 av. J.-C. env.-1046 av. J.-C.), à la dynastie Qing, qui régna de 1644 à 1911. Les documents les plus anciens de l'histoire chinoise datent approximativement de l'an 1600 avant Jésus-Christ. Les documents présentés ici sur cette chronologie sont des cartes, des estampes, des livres et des manuscrits produits en Chine, pour la plupart écrits en chinois entre l'an 1199 avant Jésus-Christ environ et 1931. Ils témoignent de la complexité et de la richesse de la civilisation chinoise au cours d'une période de plus de trois millénaires. Les originaux de ces documents sont conservés dans les collections de la Bibliothèque nationale de Chine, de la Bibliothèque du Congrès et de la Bibliothèque centrale nationale, institutions qui les prêtèrent aimablement à la Bibliothèque numérique mondiale. Cette collection est constituée d'ouvrages sur la religion, l'histoire, la géographie, l'administration du gouvernement, la littérature, la médecine, la technologie, ainsi que d'anciennes traductions de livres européens en chinois. Les documents peuvent également être consultés sur une carte interactive.