Les partenaires de la Bibliothèque numérique mondiale sont principalement des bibliothèques, des archives ou d’autres institutions disposant de collections de contenus culturels qu’elles mettent à sa disposition. Ces partenaires sont aussi parfois des institutions, des fondations et des sociétés privées qui contribuent au projet par d'autres moyens, par exemple en partageant leurs ressources techniques, en organisant ou coparrainant des réunions de groupes de travail, ou en contribuant financièrement.