27 juillet 2016

Traités par Bède le Vénérable et catalogue de constellations

Ce manuscrit est composé d'un catalogue de constellations avec de nombreuses illustrations à l'encre rouge, violette et beige. Le codex, vieux de 800 ans, fut vraisemblablement produit sur le modèle d'un manuscrit du monastère cistercien de Zwettl (codex 296), dans lequel les illustrations des constellations sont similaires, mais probablement plus anciennes. Cet ouvrage contient des traités de l'érudit anglo–saxon Bède le Vénérable (également appelé saint Bède, 673–735), polymathe qui écrivit ou traduisit 40 œuvres environ ayant trait à différents domaines de connaissances. Les traités incluent sont De natura rerum (De la nature des choses), du recto du feuillet 1 au verso du feuillet 8, De temporibus liber (Le livre des temps), du verso du feuillet 8 au verso du feuillet 13, et De temporum ratione (La mesure du temps), du verso du feuillet 14 au verso du feuillet 64. Le texte est suivi des illustrations, à savoir un diagramme astronomique, du recto du feuillet 71 au verso du feuillet 84, des représentations saisissantes des constellations, des portraits d'hommes et de femmes non identifiés, des oiseaux, des poissons et d'autres animaux réels et fabuleux, une roue zodiacale avec le Soleil et la Lune au centre, une représentation de la Lune dans un chariot tiré par des bœufs, ainsi qu'une image du Soleil porté par des chevaux. Le manuscrit date de 1200 environ, mais le scribe et l'illustrateur sont inconnus. L'ouvrage compte parmi les 1 250 manuscrits médiévaux appartenant aux collections de la bibliothèque du monastère Klosterneuburg, en Autriche.

Psautier de Léopold III, margrave d'Autriche

Ce manuscrit du XIe siècle fut le livre de prières de Léopold III, margrave d'Autriche (1073–1136), qui fonda le monastère de Klosterneuburg en 1114. Outre un psautier et les prières en latin, le codex contient le dit Klosterneuburger Gebet (prière de Klosterneuburger), prière pour le pardon des péchés en vieux haut–allemand. L'ouvrage inclut un échange de lettres entre saint Jérôme et le pape Damase Ier, ou saint Damase (305–384 env. ; pape de 366 à 384), la préface par saint Jérôme du livre des psaumes, un commentaire sur les psaumes par saint Augustin, le symbole de saint Athanase, ainsi que d'autres documents. Canonisé en 1485, Léopold est également appelé saint Léopold le Pieux. Saint patron de l'Autriche et membre de la maison de Babenberg, il naquit à Gars (aujourd'hui Gars am Kamp), près de Melk, en Basse–Autriche. Les Babenberg s'installèrent en Autriche après avoir quitté la Bavière, où la famille avait gagné en notoriété au Xe siècle. Ils acquirent les terres le long du Danube entre la Bavière et la Slovénie. Léopold succéda à son père en tant que margrave d'Autriche en 1096, lorsqu'il avait 23 ans. Il épousa Agnès, fille de l'empereur Henri IV et veuve de Frédéric de Hohenstaufen, avec qui il eut 17 enfants, dont 11 survécurent jusqu'à l'âge adulte. La ville de Klosterneuburg est située sur le Danube, juste au nord de Vienne. Léopold offrit le codex présenté ici au monastère dans le cadre de sa première donation. Il fonda également les monastères d'Heiligenkreuz et de Klein–Mariazell.