20 juillet 2012

Versets par Jami

Ce fragment calligraphique comprend des versets du poète perse, Jami (mort en 1492 [897 AH]), dont le nom complet, Mawlana 'Abd al-Rahman Jami, est en tête de liste. Dans d'autres scripts plus importants apparaît un ghazal (poème lyrique), dans lequel un amant soupire par rapport au manque de nouvelles de sa bien-aimée. Les cadres relatifs au texte central sont entourés à droite et à gauche par des panneaux lumineux et possèdent un ruba'i (quatrain pentamètre iambique) écrit en de plus petits scripts. Le quatrain encourage l'amour véritable et éternel de Dieu, plutôt que des engouements passagers : "Tout beau visage qui se manifeste à vous / Le ciel le retirera rapidement de vos yeux / Allez donner votre coeur à la personne dans les limites de l'existence / Qui a toujours été là avec vous, et le sera toujours."Le texte est en noir nasta'liq avec un script sur papier bleu parsemé de paillettes d'or. Chaque verset est encadré par une ligne dorée, séparée par une gouttière ou bordure illuminée avec des panneaux en or, rose et orange. Le texte est collé sur un panneau d'une plus grande feuille de papier orange avec du carton. Dans le panneau le plus au bas se trouve la signature du calligraphe,"Ecrit par le serviteur Mahmud b. Mawlana Khwajah.” On sait peu de choses sur ce calligraphe, mais les couleurs et les motifs décoratifs employés nous mènent à penser qu'il a travaillé en Asie centrale (peut-être en Shaybanid Boukhara ou Samarkand) au 16ème siècle.

Ghana, vieux d'une année : premier anniversaire de l'indépendance

Cette brochure reprend les principaux évènements de la première année de l'histoire du Ghana en tant que pays indépendant. Elle comprend des textes portant sur la politique menée à l'époque par le Premier ministre et le chef de l'opposition, une étude de l'année politique écoulée, et les hommages de dirigeants étrangers. On y trouve également des articles sur les arts, les sports, l'éducation, la science et l'agriculture du pays, ainsi que des récits sur le rôle du Ghana dans le monde et ses plans pour l'avenir. Moses Danquah, qui a longtemps été chroniqueur pour le Daily Graphic et l'un des plus célèbres journalistes du Ghana, a écrit plusieurs de ces articles et a également compilé et édité le pamphlet. Danquah est devenu un chroniqueur important de l'histoire du Ghana. La brochure comprend des annonces publicitaires de sociétés internationales établies au Ghana, telles que Mobil Oil, Philips Engineering, Machines à coudre Singer, et même un concessionnaire automobile local Pontiac (General Motors).

Les jours de mutinerie

Ayām-i Ghadr (Les jours de mutinerie) est un récit historique d'évènements liés à la révolte indienne de 1857. Ce soulèvement des soldats indigènes (les Cipayes) contre l'armée de la Compagnie anglaise des Indes orientales marqua une avancée importante dans le combat de l'Inde pour l'indépendance et pour s'émanciper de la tutelle britannique. Le manuscrit est une source rare non publiée de l'histoire indienne, plus particulièrement de la mutinerie de 1857. Il comporte deux peintures, pages 108 et 175, représentant les évènements décrits dans le texte.

Le messager des étoiles exposant de grandes visions réellement merveilleuses ainsi que suggérant à chacun, mais particulièrement aux philosophes, des choses à méditer.

Galileo Galilée (1564–1642) était un astronome, mathématicien, physicien, philosophe et inventeur italien. Il révolutionna les sciences dans le monde occidental en utilisant les mathématiques et des preuves expérimentales dans l'étude des phénomènes naturels. Né à Pise, Galilée a étudié à Pise et à Florence et en 1589 a été nommé à la Chaire de mathématiques de l'Université de Pise. En 1591, il s'installa à l'université de Padoue, où il réalisa l'essentiel de ses plus importants travaux scientifiques. Fin 1609, Galilée perfectionna un télescope de grossissement 30 x, avec lequel il fit rapidement un certain nombre d'étonnantes découvertes astronomiques. L'instrument de Galilée révéla que la surface de la lune était montagneuse, que la voie lactée était composée d'étoiles distinctes, et que quatre satellites orbitent autour de Jupiter, que Galilée appela les « astres médicéens. » Galilée rendit compte de ces découvertes dans son célèbre ouvrage Sidereus nuncius (le messager des étoiles), publié à Venise en mars 1610. L'ouvrage était dédié à Cosme de Médicis, grand-duc de Toscane, qui plus tard cette année invita Galilée à venir à Florence, en tant que mathématicien et philosophe de la cour. Cette nomination libéra Galilée de l'obligation d'enseigner, mais elle lui ôta également la relative liberté garantie par le gouvernement de Venise, le rendant plus vulnérable aux procédures de l'Inquisition. Le soutien de Galilée aux théories de Copernic, qui plaçaient le soleil plutôt que la terre au centre de l'univers, était considéré comme hérétique, et bien que contraint à abjurer, il passa la majeure partie des dix dernières années de sa vie confiné dans sa villa de Toscane.

Atlas de l'histoire physique et politique du Chili [planches, volume 2]

Claudio Gay est né en Provence, dans le sud de la France, en 1800.  Durant son enfance il développa une fascination profonde pour les sciences naturelles. Au cours de sa jeunesse, il voyagea beaucoup en Europe sous la direction du botaniste italien Juan Bautista Balbis, visitant les Alpes françaises, le Nord de l'Italie, l'Asie mineure, et plusieurs îles méditerranéennes. En 1828, l'aventurier Pedro Chapuis l'invita à venir au Chili pour enseigner la géographie. Gay accepta l'offre, et vécut au Chili jusqu'en 1842, y travaillant comme professeur et participant à des expéditions scientifiques. En vertu d'un contrat avec le gouvernement chilien, il s'embarqua pour une expédition de 3 ans et demie afin de constituer un registre des ressources naturelles du pays. Plus tard, il accepta d'écrire une histoire politique du Chili. Le succès de cette œuvre, achevée en 1841, lui valut d'être fait citoyen d'honneur. De retour en France, Gay publia le premier tome de son Atlas de la historia fisica y politica de Chile en 1842. En 1871, cette œuvre monumentale se composait de 30 volumes, couvrant l'histoire (huit tomes), la botanique (huit tomes), la zoologie (huit tomes), l'agriculture (deux tomes), des documents historiques (deux tomes), et deux tomes de cartes et d'illustrations. L'œuvre de Gay lui apporta la célébrité en tant que scientifique polyvalent et artiste de talent dont les croquis ont capturé des images d'Indiens, de paysages, de personnages populaires, et d'espèces botaniques jusque-là inconnues.

Photographie de Richard M. Nixon et Elvis Presley à la Maison Blanche

Cette photographie montre Elvis Presley rencontrant le président Richard M. Nixon à la Maison Blanche le 21 décembre 1970. Ce matin-là, Presley remit une note manuscrite au garde de sécurité de la porte nord-ouest de la Maison Blanche, indiquant qu'il voulait rencontrer Nixon pour lui remettre en cadeau un pistolet datant de la Seconde Guerre mondiale et solliciter une habilitation en tant qu'agent dans la guerre nationale contre la drogue. Convaincu que Presley était sincère et jugeant qu'il pourrait être un atout dans la lutte contre l'usage de drogue par les jeunes, Nixon et son personnel organisèrent une réunion cet après-midi là.