14 décembre 2012

Cirque John Robinson

Cette photographie de 1929 montre l'intérieur du cirque John Robinson lors d'une représentation de la superproduction Le roi Salomon et la reine de Saba à Cincinnati, dans l'Ohio. Dans le cirque américain, la superproduction évolua en un défilé autour de la piste de l'hippodrome à l'intérieur du chapiteau, présentant autant d'artistes et d'animaux que le directeur du cirque pouvait habiller de costumes. Le cirque John Robinson fut surtout connu pour ses productions éblouissantes du spectacle Le roi Salomon et la reine de Saba, qui donnait une occasion idéale de mettre en valeur les animaux exotiques, tels que les chameaux, les lions, les éléphants et les tigres de la ménagerie du cirque, ainsi que les danseuses et autres artistes. Le cirque John Robinson était un cirque typique, de taille moyenne, qui voyageait par voie ferrée pour se produire dans les villes et les villages. Le chapiteau du cirque hébergeait trois pistes, dont deux sont visibles sur la photographie présentée ici. Il était soutenu par des mâts centraux, deux rangées de poteaux de corniche et des poteaux d'entourage. Les agrès aériens, suspendus au-dessus des pistes, sont visibles au sommet des poteaux. La piste de l'hippodrome, située entre les pistes et les gradins, était utilisée pour les spectacles et autres représentations.

Scène des coulisses du cirque américain

Dans le cirque américain, la zone située directement derrière le chapiteau ou l'arène du cirque, où les artistes se préparaient avant de faire leur entrée en scène par les « coulisses », était appelée l'arrière cour. Ce négatif sur plaque de verre datant de 1928 montre une scène d'arrière cour typique d'un cirque américain, juste avant la représentation du numéro spectaculaire de la production. Le spectacle, ou « superproduction », évolua en un défilé autour de la piste de l'hippodrome à l'intérieur du chapiteau, présentant autant d'artistes et d'animaux que le directeur du cirque pouvait habiller de costumes. Remontant aux premiers cirques américains, le spectacle était à l'origine une représentation éblouissante de contes littéraires ou historiques visant à amuser et édifier le public. La photographie présentée ici montre des chevaux somptueusement caparaçonnés sur le point d'entrer dans le chapiteau, suivis d'un éléphant portant un costume. Les pinces et les cordes de levage, éléments essentiels pour que le chapiteau reste droit, sont visibles. La photographie fut prise par Harry A. Atwell (1879–1957), photographe officiel du cirque des frères Ringling et du cirque Barnum & Bailey.

Scène de foire de cirque

Cette photographie de 1935 montre une foule amassée sur la foire du cirque Hagenbeck-Wallace, se dirigeant vers l'entrée de la grande tente du chapiteau. À gauche, les bannières alignées, sur lesquelles des monstres et autres attractions sont peintes, présentent les divertissements mineurs précédant le spectacle principal et nécessitant un droit d'entrée supplémentaire. Les tentes de concession et les roulottes de billetterie sont visibles sur la droite. Derrière l'entrée du chapiteau, dans la tente de la ménagerie « gratuite », des animaux exotiques en cage, des éléphants et d'autres animaux faisant partie des numéros du cirque sont exposés. Dans les années 1930, la foire était un élément incontournable de l'expérience de cirque américaine. Installé à Peru, dans l'Indiana, le cirque Hagenbeck-Wallace fut à l'époque le deuxième plus grand cirque d'Amérique, après celui des frères Ringling et Barnum & Bailey. Ses origines remontaient au célèbre dompteur Carl Hagenbeck (1844–1913), propriétaire du cirque Carl Hagenbeck, qui fut racheté par Benjamin Wallace en 1907. Le cirque cessa ses activités en 1938.

Cirque des frères Cole

Cette image de 1935 montre une scène d'un cirque américain typique, de taille moyenne, au XXe siècle. La foule regarde alors que les chariots de bagages du cirque des frères Cole sont tirés sur des wagons plats. Les wagons portent l'inscription des noms Clyde Beatty et Allen King, deux des dompteurs les plus célèbres de l'époque. Derrière eux, les wagons à bestiaux contenaient les éléphants et les chevaux qui portaient les bagages. Cette scène se répétait tous les jours, matin et soir, dans les gares de triage des communautés à travers les États-Unis. Fondé en 1884 par William Washington Cole (1847–1915), le cirque des frères Cole était appelé « Les nouveaux spectacles colossaux de W.W. Cole ». L'année 1935 marqua la première saison où le légendaire Beatty fut associé au cirque des frères Cole. À l'époque, le cirque était transporté sur 35 wagons de double longueur et présentait une parade de rue gigantesque, qui défilait de la gare de triage au site du cirque. Benton Harbor, dans le Michigan, Marietta, en Ohio, Falls City, dans le Nebraska et Little Rock, en Arkansas, comptent parmi les villes et les villages que le cirque des frères Cole visita en 1935.

Parade de rue gratuite du cirque Sells-Floto

Cette lithographie colorée annonce aux résidents la parade de rue du cirque Sells-Floto et promeut la vente de billets pour les représentations, qui avaient lieu deux fois par jour. L'œuvre reflète la grandeur des parades du cirque américain dans les années 1920. À la tête de la parade, un cavalier en costume du XVIIIe siècle porte une bannière de cirque. Il est suivi d'un groupe de cavaliers à cheval, d'éléphants portant les costumes utilisés pour le grand spectacle (« costumes de superproduction »), d'une fanfare et de roulottes de cirque. Le nom de Sells-Floto apparaît sur plusieurs éléphants et roulottes. Composée d'autant de divertissements et de grandeur qu'un cirque pouvait réunir, la parade défilait tous les jours, avant la première représentation de la journée, dans les rues des communautés locales accueillant le cirque. Formé au début des années 1900, le cirque Sells-Floto naquit de l'association du Floto Dog & Pony Show et du cirque des frères Sells. Il fut en tournée aux États-Unis comme cirque indépendant jusqu'en 1921, date à laquelle il fut intégré à l'American Circus Corporation. En septembre 1929, John Ringling racheta les cirques de cette société, et en 1933, Sells-Floto cessa d'exister.

William Cody, dit « Buffalo Bill »

« Buffalo Bill », de son vrai nom William Fredrick Cody (1846–1917), fut à diverses périodes trappeur, mineur, cavalier du Pony Express, éclaireur, conducteur de wagon, cocher de diligence, législateur et soldat pendant la guerre de Sécession. Il approvisionna en viande de bison les employés de la compagnie des chemins de fer Kansas Pacific Railroad et tua plus de 4 000 bisons en 18 mois, ce qui lui valut le surnom de « Buffalo Bill ». En 1883, il monta un spectacle intitulé Buffalo Bill's Wild West Show à Omaha, dans le Nebraska, où la troupe composée de cowboys et d'Amérindiens représentait des scènes de l'Ouest américain. Le spectacle recréait des sauvetages audacieux, des batailles héroïques et des danses amérindiennes, suscitant la fascination des publics du monde entier. Il connut un immense succès en tournée en Europe. Le spectacle fut la principale participation américaine à la célébration du jubilé d'or de la reine Victoria en 1887, et la reine elle-même assista à une représentation de gala privée. En outre, la reconstitution du Far West de Cody fut présentée en parallèle de l'exposition internationale de 1893 et fit parler le tout Chicago. Le portrait de Cody présenté ici fut réalisé en 1907 par Frederick W. Glasier (1866–1950), photographe à Brockton, dans le Massachusetts, qui documenta les grands cirques et spectacles extérieurs. Bon nombre de ses photographies paraissaient dans les publications de cirque du jour.