23 janvier 2012

Les acteurs Ichikawa Raizō dans le rôle de Umeōmaru et Nakajima Mihoemon dans le rôle de Shihei

Le terme ukiyo-e, littéralement « images du monde flottant », se rapporte à un genre d'illustrations japonaises très en vogue au cours de la période Edo (1600–1868). Comme le suggèrent les mots « monde flottant », qui prennent racine dans la vision du monde éphémère du bouddhisme, l'ukiyo-e capturait la dynamique changeante de la vie urbaine de l'époque. Bien qu'elles soient accessibles et satisfassent des goûts « communs », ces impressions présentent des détails artistiques et techniques remarquablement sophistiqués, avec des sujets allant des portraits de courtisanes et d'acteurs à la littérature classique. L'auteur de cette estampe n'est pas connu avec certitude, mais elle est attribuée à Kitao Shigemasa (1739–1819), un illustrateur de livres et artiste autodidacte de l'ukiyo-e qui s'essaya aux techniques émergentes de l'impression couleur. Cette estampe est une benizuri-e (impression en deux couleurs) hosoban (format étroit), une des premières formes d'estampes couleur qui limitait souvent sa palette au rose et au vert. L'hosoban était la taille standard pour les estampes d'acteurs au XVIIIe siècle. Les acteurs de Kabuki sur cette estampe sont figés à un moment dramatique de la scène du kuruma-biki (la rupture du chariot), au cours de laquelle un jeune homme héroïque, Umeomaru, affronte avec vigueur Shihei, un ennemi ayant provoqué la ruine politique de son père.

Un Guide de bonté

Ce livre de prières musulmanes est une copie de 1785 d'un manuscrit du 15ème siècle. L'œuvre comprend un panorama de la Mecque et de Médine, villes saintes de l'islam en Arabie saoudite. La Mecque, où le prophète Mahomet est né et a vécu pendant les 50 premières années de sa vie, est la ville la plus sacrée dans l'Islam. On y trouve également la Kaabah, sanctuaire saint de l'islam également appelé la "demeure de Dieu" (Bayt Allah). Les musulmans du monde entier prient en direction de la Mecque et de la Kaabah. Médine est la deuxième ville la plus sacrée de l'Islam, où le prophète Mahomet a cherché refuge, il y est mort et y fut enterré.

Récit d'une expédition pour explorer le fleuve Zaïre, généralement appelé le Congo, en Afrique du Sud, en 1816

James Kingston Tuckey (1776-1816) était un officier de la marine britannique, qui, après avoir servi aux Caraïbes, en Asie et en Australie, a été nommé au commandement d'une expédition pour explorer le fleuve Congo par ordre du gouvernement britannique. Il devait vérifier en particulier, si le Congo était lié au fleuve Niger. Tuckey remontât le Congo sur une distance de 480 km, cartographiant la rivière et recueillant des informations géographiques et ethnographiques. Avant de pouvoir terminer sa mission, il mourut de la fièvre (le 4 Octobre 1816, près de Moanda, dans l'actuelle République Démocratique du Congo). Cet ouvrage se compose de son journal, qu'il a tenu jusqu'à peu de temps avant sa mort, complété par des observations d'autres membres de l'expédition. Une annexe propose un vocabulaire de base de deux langues africaines, le Malemba et l'Embomma.

Testament de Zephaniah Kingsley, 1843

Zephaniah Kingsley était un riche planteur propriétaire d'esclaves dans le nord-est de la Floride. Ses héritiers comprenaient sa femme, une esclave affranchie nommée Anna M.J Kingsley, et leurs enfants. Kingsley était à la fois un défenseur de l'esclavage et un militant pour les droits civils des Noirs libres. Né à Bristol, en Angleterre, en 1765, Kingsley arriva à Charleston, en Caroline du Sud, alors colonie britannique, en 1770. Dans les années 1790, Kingsley développa des activités dans le commerce maritime, y compris la traite négrière. En 1803, il devint citoyen de la Floride espagnole et entreprit d'acquérir des terres dans le nord-est de la Floride. En 1806, Kingsley acheta, à La Havane, Cuba, une adolescente originaire de la région du Jolof au Sénégal, en Afrique de l'Ouest, nommée Anta Majigeen Ndiaye ; il l'émancipa et par la suite en fit son épouse : Anna Kingsley. Lorsqu'en 1821, l'Espagne dut abandonner le contrôle de la Floride aux États-Unis, ces derniers acceptèrent d'honorer les droits des noirs libres du territoire. Au cours des trois décennies suivantes, cependant, les lois locales et de l'état ainsi que les coutumes ont lentement érodé les droits de ces citoyens américains. Dans les années 1840 et 1850, de nombreux noirs libres ont été forcés à l'esclavage. À la fin de sa vie, Kingsley était désabusé par la discrimination raciale pratiquée dans la société d'avant-guerre de la Floride et préoccupé par le sort de sa femme et de ses enfants. Craignant pour la sécurité de sa famille en Floride, Kingsley fit des préparatifs pour envoyer sa femme et ses enfants en Haïti, et en 1838, Anna et ses enfants furent résidents d'Haïti. Dans ce testament, Kingsley a cherché à assurer la liberté et le bien-être financier des enfants qu'il avait eu de différentes femmes (esclaves et libres), ainsi que de son épouse. Il a donné des instructions pour que les familles d'esclaves qu'il possédait ne soient pas séparées sans leur consentement, que ses esclaves obtiennent le privilège d'acheter leur liberté à la moitié de leurs valeurs respectives, et que la possibilité leur soit donnée d'aller en Haïti s'ils ne pouvaient pas rester libres en Floride.

Passage Active, Île Saturna, vue vers l'Ouest

La Northwest Boundary Survey (étude de la frontière nord-ouest) de 1857-61 était unprojet anglo-nord-américain d'étude de la fontière ente les États-Unis et le Canada de la crête des montagnes Rocheuses à l'océan Pacifique. Mené conjointement par des experts américains et britanniques, il a impliqué quatre années de travaux pénibles en terrain accidenté et densément boisé. James Madison Alden (1834-1922) était un artiste du Massachusetts qui, en 1854, s'enrôla dans la marine américaine et travailla en tant que cartographe à un projet de représentation graphique de la côte californienne. En janvier 1858, Alden devint l'artiste officiel de la Northwest Boundary Survey. En raison de la guerre civile et d'autres complications, l'étude américaine ne publia jamais son rapport final, et une grande partie de sa documentation fut perdue. Les aquarelles d'Alden, qui témoignent de son sens de la couleur et de son talent dans l'art de l'aquarelle, sont essentiellement ce qui a survécu de la partie américaine du projet. Ce tableau montre une vue vers l'île Saturna, faisant partie de la chaîne des îles Gulf en Colombie-Britannique, au Canada.

Ketubah

Cette ketouba, un contrat de mariage en hébreu entre deux personnes identifiées comme Shelomò, fils de Zare de Carcassona et de Bella di Merwanha, est un témoignage rare de la présence juive en Sardaigne, et plus particulièrement à Alghero sur la côte nord-ouest de l'île. Dans la seconde moitié du 14ème siècle, Alghero est devenu le centre de la communauté juive de Logudoro, une région au centre-nord de la Sardaigne. Les juifs bénéficiaient de privilèges particuliers en Sardaigne jusqu'à l'Inquisition et leur expulsion en 1492, qui fut décrétée par le souverain de Sardaigne, Ferdinand II d'Aragon (1452-1516), également connu sous le nom de Ferdinand le Catholique. Contraints de quitter leurs maisons et leurs communautés, ils emportèrent avec eux tous les documents et objets pouvant attester de leur présence, autrefois florissante. Ce document fragmentaire de la bibliothèque de l'Université de Sassari a été préservé dans la reliure d'un livre.