10 février 2011

Deux femmes sur skis nautiques portant un Tutu et des gants blancs

Dick et Julie Pope fondèrent Cypress Gardens (les Jardins de cyprès) en 1936, l'une des nombreuses attractions en bordure de route qui commencèrent à s'aligner sur les routes de Floride et d'autres États des États-Unis dans les années 1920. Situés entre Orlando et Tampa à Winter Haven, les jardins botaniques luxuriants attirèrent les touristes conduisant vers le sud à travers le centre de la Floride sur l'autoroute U.S. Highway 27, connue sous le nom d'Orange Blossom Trail (la piste de la fleur d'oranger). Au début des années 40, Dick Pope embaucha des femmes pour flâner autour du parc en portant des robes de style d'avant-guerre. Il introduisit des spectacles de ski nautique au cours de la Seconde Guerre mondiale pour divertir les soldats qui visitaient les jardins. Les affiches de Cypress Gardens contribuèrent à inspirer un intérêt accru au niveau régional et national pour le ski de compétition, et dans les années 50 Cypress Gardens était réputée pour être la capitale mondiale du ski nautique. Il s'agissait également de l'une des attractions touristiques les plus populaires de Floride, qui ouvrit ainsi la voie à des parcs à thème beaucoup plus grands, tels que Walt Disney World et Universal Studios. Sur cette image des années 1960, les skieuses effectuent une danse synchronisée combinant la danse, le charme de la mythique beauté du Sud, et un aspect physique féminin dévoilé, toutes derrière un hors-bord et souriant pour le cliché. La photographie a été réalisée pour le Département du commerce de Floride, qui a utilisé des prises de vue telles que celle-ci pour promouvoir le tourisme dans l'État.

Panneau de vente de lots immobiliers en subdivision

L'assèchement des terres marécageuses, la pénétration continue des lignes ferroviaires, et l'expansion des routes ont ouvert la voie au boom des terres de Floride au milieu des années 1920. Cette image, prise quelques années avant que la ruée spéculative n'atteigne son apogée, montre la promotion de la Floride à la fois comme un paradis pour les résidents et comme une pompe à profit pour les investisseurs potentiels. Des villes comme Miami et Saint-Pétersbourg ont décuplé leur population en moins de deux décennies à mesure que le montant d'argent investi dans la construction de logements et le développement d'hôtels a commencé à grimper en flèche jusqu'à atteindre des dizaines de millions de dollars. En 1924, la Floride a modifié sa constitution pour interdire l'impôt sur le revenu ainsi que sur l'héritage, offrant ainsi de nouvelles incitations pour les investisseurs fortunés et les entrepreneurs à s'intéresser à l'État. La valeur des terres gonfla et une émission rampante de prêts mal avisés conduisirent à une bulle spéculative qui éclata en 1925. L'effondrement du boom des terres de Floride a fait partie d'une série d'événements graves annonçant le début de la Grande dépression en 1929.

Vue des dégâts causés par l'ouragan de 1906

Le sixième ouragan de 1906 a été l'un des 11 ouragans ou cyclones tropicaux durant cette saison des ouragans atlantiques. La tempête a atteint les terres le 27 septembre 1906, à l'ouest de Biloxi, dans le Mississippi, mais a provoqué les dégâts les plus importantes entre Mobile, en Alabama et Pensacola, en Floride. L'ouragan de catégorie 4 a été la tempête la plus destructrice frappant la région de Pensacola en 170 ans. Des vents de plus de 170 kilomètres/heure (105 miles/h) s'engouffrèrent au delà de la ville et du port de Pensacola, et Escambia Bay dans le golfe du Mexique vit une onde de tempête allant jusqu'à 4,3 mètres (14 pieds). Cette photographie montre les dommages infligés au port de Pensacola. De la vapeur s'élève encore de la cheminée d'un navire quasiment coulé, le port est empli de bateaux renversés et culbutés, et bordé de hangars effondrés et de quais brisés. Dans le fond, une ville sinistrée aux bâtiments ébranlés s'étend jusqu'à l'horizon. La tempête a causé la mort de 134 personnes ainsi que des millions de dollars de dégâts en Alabama et en Floride.

Les vagues frappent durement la jetée Navarre durant l'approche de l'ouragan Ivan

L'ouragan Ivan a été le plus violent ouragan de la saison 2004 des tempêtes atlantiques. Il a touché terre sur le continent américain à Gulf Shores, en Alabama, le 16 septembre, comme une tempête de catégorie 3. La saison des tempêtes 2004 a été particulièrement active, avec six points de passage, dont quatre en Floride. Ivan a gravement affecté les villes côtières ainsi que les petites collectivités de la péninsule de Floride, d'Alabama et du Mississippi. Cette image forte du passage d'Ivan sur la plage de Navarre Beach, en Floride, illustre la force du raz de marée et des vents qui ont détruit des kilomètres de routes et d'autoroutes ainsi que des centaines de maisons et d'entreprises, dont certaines avaient résisté depuis des générations. Ouragan de catégorie 5 à son paroxysme dans le golfe du Mexique, Ivan trainait des bandes de nuages de la taille de l'État du Texas. Il causa des inondations à travers tout l'est des États-Unis, ainsi que la formation de plus de 100 tornades. Ivan battit plusieurs records hydrologiques, étant crédité d'avoir causé ce qui pourrait être la plus grande vague océanique jamais enregistrée, une vague haute de 27 mètres (91 pieds), et le plus rapide courant sous-marin, à 2,25 mètres par seconde (5 miles par heure).

Hôtel Americana

Conçu par l'architecte immigré russe Morris Lapidus (1902-2001) et achevé en 1956, l'Hôtel Americana est un exemple dynamique du style d'architecture moderne de Miami, ou "MIMO" (MIami MOdern), qui se fit connaître dans le sud de la Floride au cours des années 1950 et 1960. Le Miami Modern était la variante locale du modernisme du milieu du siècle, ou du style international, qui incorpora des matériaux préfabriqués, tels que le béton coulé, pour produire des conceptions exploratoires et projeter un sens aigu de la technologie moderne et de l'innovation. Des formes de l'ère spatiale incorporant des éléments tels que des courbes paraboliques furent combinées aux nouvelles possibilités du béton coulé illustrées par des ouvrages de Frank Lloyd Wright. Le béton-armé permit aux architectes de manipuler la forme des bâtiments de façon imaginative, tout en facilitant en outre l'ornement de bâtiments selon des détails sophistiqués, notamment des murs ondulés en béton et des toits en porte-à-faux. Le règne du MIMO en Floride survint alors même que la climatisation devenait plus réalisable dans les grands espaces commerciaux. Néanmoins, de nombreux bâtiments étaient conçus pour capturer les brises maritimes de la région à travers des expositions concaves tournées à l'extérieur vers la mer et des passerelles poreuses faisant communiquer les pièces, permettant ainsi une meilleure circulation de l'air. Cette image met en valeur l'entrée moderniste de l'Americana et sa flamboyance toute en courbes, avec le motif géométrique répété des balcons exaltant l'esthétique de précision mathématique et la grande taille de l'hôtel.

Kazuo et Kamiya Masuko dans leur enfance

Cette photographie, prise vers 1920, montre deux jeunes enfants de la colonie de Yamato, une communauté agricole dans le sud de la Floride fondée par l'immigré japonais Jo Sakai en 1905 avec le soutien des autorités de la Floride, qui pensaient que les Japonais allaient introduire de nouvelles méthodes agricoles et de nouvelles cultures. Yamato était un nom antique du Japon. La communauté était située dans ce qui est maintenant Boca Raton, et les agriculteurs cultivèrent des ananas et plus tard des légumes d'hiver. Jo Sakai encouragea les jeunes hommes de son village au Japon, Miyazu, à s'établir à Yamato, une perspective qui séduisit plusieurs centaines d'immigrants, car l'industrialisation et la pénurie de terres rendaient l'agriculture au Japon de plus en plus difficile. Beaucoup des colons ne restèrent pas longtemps, certains retournèrent au Japon et d'autres partirent ailleurs en quête de meilleures opportunités, y compris sur la côte ouest des États-Unis. Peu des colons japonais étaient encore présents lors de la Seconde Guerre mondiale. En 1942, peu de temps après l'attaque de Pearl Harbor, où le sentiment anti-japonais était à son comble, le gouvernement fédéral confisqua les terres appartenant aux colons, soit plus de 2 428 hectares (6 000 acres) - pour créer une base militaire de formation d'Air Corp, mettant un terme à la colonie de Yamato. Un ancien colon de la colonie Yamato, George Morikami, cultiva sa ferme à Delray Beach jusqu'aux années 1970, et fit donation de ses terres au comté de Palm Beach pour établir ce qui devint le Musée Morikami et les jardins japonais.