Papillon en carton de Walt Whitman

Description

L'ouvrage présenté ici est le papillon en carton coloré ayant appartenu au poète américain Walt Whitman. En 1877, W. Curtis Taylor de Broadbent & Taylor photographia Whitman, à Philadelphie, tenant un papillon. Il s'agissait du portrait que Whitman souhaitait utiliser comme frontispice pour une nouvelle édition de Feuilles d'herbe. Pour promouvoir son image d'unité avec la nature, il déclara qu'il s'agissait d'un vrai insecte et de « l'un de ses grands amis ». En réalité, le papillon, en carton découpé, était à l'évidence un accessoire photographique. Aujourd'hui dans les collections de la Bibliothèque du Congrès, il avait été glissé dans l'un des premiers carnets de Whitman offerts à la bibliothèque en 1918. Le mot « Easter » (Pâques) est imprimé au dos du papillon, ainsi que les paroles d'un hymne de John Mason Neale. Dr. R.M. Bucke, un des héritiers littéraires de Whitman, affirma que pour ce dernier le papillon représentait Psyché (déesse grecque de l'âme) ou l'âme même du poète.

Dernière mise à jour : 16 octobre 2012