Walt Whitman, portrait demi-longueur, assis, tourné vers la gauche, portant un chapeau et un gilet, tenant un papillon

Description

Cette photographie du poète américain Walt Whitman, prise en 1877, était l'une de ses favorites. Il utilisa le thème du papillon sur la main de façon récurrente dans ses ouvrages et il souhaitait que cette photo soit reproduite dans le frontispice de cette épreuve de Feuilles d'herbe de 1891. Pour promouvoir son image d'unité avec la nature, il déclara qu'il s'agissait d'un vrai insecte et de « l'un de ses grands amis ». En réalité, le papillon, en carton découpé, était à l'évidence un accessoire photographique. Aujourd'hui dans les collections de la Bibliothèque du Congrès, il avait été glissé dans l'un des premiers carnets de Whitman offerts à la bibliothèque en 1918. Le mot « Easter » (Pâques) est imprimé au dos du papillon, ainsi que les paroles d'un hymne de John Mason Neale. Dr. R.M. Bucke, un des héritiers littéraires de Whitman, affirma que pour ce dernier le papillon représentait Psyché (déesse grecque de l'âme) ou l'âme même du poète. Feuilles d'herbe, publié pour la première fois en 1855, fut l'œuvre majeure de Whitman et parut dans des éditions révisées et développées, jusqu'à la neuvième édition entre 1891 et 1892.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Phillips & Taylor, Philadelphie, en Pennsylvanie

Langue

Titre dans la langue d'origine

Walt Whitman, Half-Length Portrait, Seated, Facing Left, Wearing Hat and Sweater, Holding Butterfly

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique sur cadre en carton : albumen.

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Dernière mise à jour : 12 février 2016