Walt Whitman, 1819-1892

Description

Le poète américain Walt Whitman utilisa ce portrait de trois quarts de lui-même comme frontispice de la première édition de son œuvre majeure, Feuilles d'herbe, publiée en 1855. Ici, Whitman est photographié à l'âgé de 37 ans, vêtu d'un habit d'ouvrier. Appelée « le charpentier », cette image emblématique du poète américain le représente comme « l'une des brutes » ou l'homme ordinaire. Sur les éditions suivantes de Feuilles d'herbe, Whitman apparaît différemment, encore plus sophistiqué et vénérable. En 1891, Whitman, âgé, utilisa une photographie de lui-même, jeune et raffiné, prise à Boston lorsqu'il travaillait sur l'édition de 1860 du livre. Cette œuvre est une gravure sur acier de Samuel Hollyer (1826-1919), réalisée à partir d'un daguerréotype perdu de Gabriel Harrison. Whitman fit remarquer à propos de ce portrait : « Le pire, c'est que j'ai l'air tellement flamboyant, comme si je lançais des boulons à quelqu'un, plein d'horribles jurons et criant avec défi, allez au diable ! » Même s'il aimait le portrait, ce dernier le préoccupait, car « pour beaucoup, la caractéristique dominante de la photographie d'Harrison était sa tristesse ». Ce portrait apparut également dans l'édition de 1856 de Feuilles d'herbe, de 1876 et dans d'autres éditions suivantes.

Dernière mise à jour : 16 octobre 2012