Feuilles d'herbe

Description

Walt Whitman (1819–1892) est souvent considéré comme le poète américain le plus important du XIXe siècle. Il publia la première édition de son œuvre majeure, Feuilles d'herbe, en 1855. Au cours de sa vie, Whitman produisit d'autres éditions de ce livre, la dernière étant la neuvième, l'édition du « lit de mort », datant des années 1891 et 1892. Ce qui fut à l'origine un petit livre de 12 poèmes devint à la fin de sa vie un épais recueil qui en contenait près de 400. Pour Whitman, chaque version était un ouvrage distinct à part entière et il en modifiait sans cesse le contenu. Il incorpora de nouveaux poèmes, en nomma ou renomma d'anciens et, jusqu'en 1881, les regroupa continuellement. Il développa la typographie, ajouta des annexes, reformula des vers et changea la ponctuation, donnant à chaque édition un caractère unique. L'ouvrage présenté ici est la rare édition originale, que Whitman imprima omettant le nom de l'auteur sur la page de titre. La publication du livre fut annoncée par des critiques anonymes imprimées dans des journaux new-yorkais, dont l'auteur était clairement Whitman lui-même. Elles décrivent à raison la nature avant-gardiste de son ouvrage « transcendant et nouveau ». « Enfin un chantre américain ! » claironnait une autocritique. Whitman reçut également une publicité favorable de l'écrivain à succès Fanny Fern, qui se lia d'amitié avec le poète récemment publié et soutint Feuilles d'herbe en qualifiant l'ouvrage d'audacieux et d'original dans sa célèbre colonne du New York Ledger, le 10 mai 1856.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Frères Rome, Brooklyn, dans l'État de New York

Langue

Titre dans la langue d'origine

Leaves of Grass

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

95 pages, 1 feuillet de planches : 1 portrait ; 29 centimètres

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Dernière mise à jour : 7 mars 2014