Village de Lala Cheena, sur les bords de la rivière Khyber

Description

À l'automne 1878, l'Illustrated London News dépêcha l'artiste écossais William Simpson (1823–1899) en Afghanistan, prévoyant un conflit entre la Grande-Bretagne et des chefs de tribus afghans. Les Britanniques étaient préoccupés par l'influence croissante des Russes dans la région et par une éventuelle menace russe pour l'Inde britannique. Des combats éclatèrent en novembre 1878, précipitant ce qui fut alors connu sous le nom de seconde guerre anglo-afghane (1878-1880). William Simpson relata le conflit, mais il porta également un grand intérêt aux gens qu'il rencontra et aux lieux qu'il visita, notamment les anciennes ruines bouddhistes, sur une partie desquelles il opéra des fouilles archéologiques. L'esquisse à l'aquarelle de William Simpson représente le village de Lala Cheena. Les notes de Simpson indiquent que c'est ici que se rencontrèrent le Général Sir Neville Chamberlain et Faiz Mahomed Khan, gouverneur du fort d'Ali Masjid. L'esquisse date du 21 novembre 1878, le jour de la bataille d'Ali Masjid au cours de laquelle 12 000 soldats britanniques et indiens ont vaincu 3 700 soldats afghans et un nombre inconnu de membres de tribus afghans. Le tableau provient de la collection militaire Anne S.K. Brown de la Bibliothèque de l'Université Brown.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016