Behar, « Sampoories ou charmeurs de serpent »

Description

Cette aquarelle est issue d'une collection de 18 tableaux de sujets indiens peints par William Tayler (1808-1892) datés de 1842 à 1845 environ. William Tayler, fonctionnaire à la Compagnie des Indes orientales, vécut en Inde de 1829 à 1867. En 1855, il devint commissaire de Patna et, en 1857, il prit part à la répression de la révolte des Cipayes. Les mesures qu'il prit contre le peuple local furent considérées comme excessives par ses supérieurs et il fut suspendu et rétrogradé. Artiste amateur enthousiaste, William Tayler dessina et peignit des paysages et des scènes de la vie quotidienne ainsi que les tenues vestimentaires des Indiens (à la cour, à l'armée, au quotidien) de différents milieux sociaux. L'ouvrage Esquisses illustrant les mœurs et les coutumes des Indiens et des Anglo-Indiens sur pierre, à partir de dessins originaux de la vie quotidienne, qui fut publié à Londres en 1842 comprenait six de ses dessins. En 1881 et 1882, William Tayler publia une autobiographie en deux volumes, Trente-huit ans en Inde, illustrée d'une centaine de ses propres dessins. Dans cette aquarelle, il peignit une scène gothique de charmeurs de serpents, également appelés sampuries ou sampoories, dans un champ boisé avec des ruines pittoresques dans le district de Patna de Bihar (appelé Behar par Tayler). Le tableau provient de la collection militaire Anne S.K. Brown de la Bibliothèque de l'Université Brown.

Dernière mise à jour : 31 mai 2012