La grande « Vie des animaux »

Description

Kamal Al-Din al-Damiri (1341-1405 env.) était un tailleur devenu savant. Né au Caire, il passa la plupart de sa vie en Égypte. Hayat al-Hayawan (Vie des animaux) est son œuvre la plus connue. Il en existe deux versions, appelées la grande et la petite. La grande version est présentée ici. Elle comprend plus de 1050 entrées sur les animaux, organisées selon l'alphabet arabe. Certaines entrées sont longues, d'autres sont plus courtes et il existe des doublons. La plus longue, par exemple, concerne le lion et nécessite 11 pages. Certaines ne font que quelques mots. De nombreuses entrées contiennent un résumé des informations sur les animaux mentionnés dans les hadith et autres ouvrages de la littérature arabe et se terminent par les dispositions de la loi islamique relative à l'utilisation de ces animaux dans la médicine ou comme source alimentaire. La duplication survient lorsque les animaux ont des noms synonymes, ou lorsque la femelle ou le petit d'une espèce particulière sont nommés différemment. Les mammifères et les oiseaux sont le plus mis en avant dans cet ouvrage. Ce livre fut l'une des œuvres dont le sultan ottoman Selim Ier ordonna l'impression pendant son occupation de l'Égypte en 1517.

Dernière mise à jour : 17 juin 2014