Vue de la rivière Caquetá près du port de Descansé, territoire du Caquetá

Description

Sur cette aquarelle de Manuel María Paz (1820−1902), des Amérindiens traversent la rivière Caquetá sur une embarcation à fond plat, tandis que deux autres, peut-être des pêcheurs, vaquent à leurs occupations sur la rive. Le Río Caquetá, qui nait dans la région fertile et montagneuse du sud-ouest de la Colombie, devient une voie navigable majeure alors qu'il coule vers l'est à travers les vastes plaines du pays. Il se jette finalement dans l'Amazone, au Brésil, où il est appelé Japurá. La région du Caquetá jouit d'un statut territorial spécial qui changea à plusieurs reprises dans les années 1840 et 1850. L'aquarelle est caractéristique de l'œuvre de Paz, qui reproduisit la diversité de la population de la Colombie, ainsi que les activités quotidiennes et les coutumes traditionnelles des différents groupes ethniques, raciaux et sociaux du pays. Paz naquit à Almaguer, dans la province du Cauca. Jeune, il s’engagea dans l'armée colombienne, et se distingua par son talent exceptionnel de cartographe et de peintre. En 1853, il remplaça Henry Price (1819–1863) au poste de dessinateur de la Comisión Corográfica (Commission chorographique). Cette commission, qui débuta ses travaux en 1850, fut chargée d'étudier la géographie, la cartographie, les ressources naturelles, l'histoire naturelle, la culture régionale et l'agriculture de la République de la Nouvelle-Grenade (la Colombie et le Panama actuels). Paz travailla sous la direction d’Agustín Codazzi (1793–1859), ingénieur et géographe d’origine italienne qui cofonda et dirigea la commission. En 1859, à la mort de Codazzi, Paz et d'autres collaborateurs assumèrent la tâche de réviser, terminer et publier le travail accompli par la Comisión Corográfica depuis 1850. Dessinateur, Paz réalisa des aquarelles et des estampes fidèles, s'attachant à représenter les sites et les habitants de Colombie dans un style naturaliste et objectif. Ces images sont des documents précieux pour l'histoire et la culture de la Colombie. Elles fournissent également des informations concernant la composition des cartes, une des principales vocations de la Comisión Corográfica. Plus de 90 peintures de Paz sont aujourd'hui conservées à la Bibliothèque nationale de Colombie.

Dernière mise à jour : 16 novembre 2016