Récit d'une sélection des plantes d'Amérique

Description

Le baron Nikolaus Joseph von Jacquin (1727–1817), médecin et botaniste néerlandais, fut le premier naturaliste de renommée mondiale à fouler le sol colombien. Jeune homme, il fit preuve d'un talent tel dans ses études à Vienne que le patronage royal lui fut accordé. L'empereur François Ier l'envoya aux Amériques et le chargea de collecter des plantes rares et exotiques pour les parcs impériaux de Vienne et du palais de Schönbrunn. Ce périple l'occupa de 1755 à 1759. Jacquin fut le premier à montrer les trésors botaniques du Nouveau Monde à tous, les classant selon leur taxinomie linnéenne. Dans sa fameuse œuvre Selectarum Stirpium Americanarum Historia (Récit d'une sélection des plantes d'Amérique), il décrit les plantes botaniques natives de la Martinique, de Cuba, de la Jamaïque, de Saint-Domingue et des régions littorales caribéennes de Carthagène. L'ouvrage fut initialement publié en 1763. L'édition ultérieure présentée ici, beaucoup plus rare, date de 1780 environ et inclut 81 illustrations supplémentaires peintes à la main, et non des gravures sur cuivre. Ces illustrations sont attribuées à Ferdinand Bauer (1760–1826), qui peignit également le frontispice.

Dernière mise à jour : 12 février 2016