La danse macabre

Description

Les livres-blocs sont de minces volumes, comprenant généralement de 20 à 50 pages, obtenus en gravant le texte et les images sur des blocs de bois (un processus connu sous le nom de xylographie). La production des livres-blocs atteint son apogée à l'époque où l'imprimerie avec des lettres de métal (caractères mobiles) est déjà établie, dans les années 1460–1470. Seules 600 copies de livres-blocs environ ont survécus dans le monde, ils sont parmi les objets les plus rares et les plus précieux de l'imprimerie. La Bibliothèque d'État de Bavière possède 40 de ces livres et huit fragments. Totentanz (La danse macabre) traite d'un thème similaire à l'Ars moriendi (L'art de bien mourir) : la mort soudaine que quiconque peut subir, quel que soit son rang social. Sur chacune des 24 images, une personnification de la mort danse avec une personne d'un statut social différent, menant l'individu dans l'au-delà. La série de victimes débute avec un pape et un empereur, se poursuit avec un abbé, un noble et un fermier, et se termine avec un enfant sans défense et sa mère. Seulement deux copies de la version en livre-bloc de Totentanz sont connues : celle-ci, à la Bibliothèque d'État de Bavière, et un volume à la Bibliothèque universitaire de Heidelberg. Les deux copies représentent deux éditions distinctes, et les images présentent de nombreuses différences. La copie montrée ici possède des caractéristiques uniques. Le texte, placé à l'origine sous les illustrations, fut coupé, les images furent découpées et collées sur des feuilles plus grandes, et le texte fut recopié à la main. D'après les preuves codicologiques, cette opération fut réalisée durant le troisième quart du XVe siècle, peu après la production du livre.

Langue

Titre dans la langue d'origine

Totentanz

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

14 feuilles, papier : illustrations ; 30 × 20 centimètres

Notes

  • Cote de la Bibliothèque d’État de Bavière : Xylogr. 39

Initiative IIIF pour l’interopérabilité des images Aide

Dernière mise à jour : 15 novembre 2013