Atlas avec cartes-portulans de l'Ancien et du Nouveau Monde, 1580

Description

Cet atlas de cartes-portulans de l'Ancien et du Nouveau Monde comporte 16 doubles feuillets élaborés à partir de fin parchemin blanc. Il est également relié de cuir (de peau de chèvre fine) marocain rouge de grande valeur avec des ornements dorés de style oriental. On attribue cet atlas au fameux marin, cartographe et peintre portugais Fernão Vaz Dourado, qui l'aurait réalisé en 1580, vers la fin de sa vie. Il appartient à une catégorie de chefs-d'œuvre cartographiques de la fin du XVIe siècle, reflétant la demande croissante d'ouvrages cartographiques de l'époque à la fois visuellement impressionnants et utiles pour la navigation. L'atlas fut commandé par la Couronne portugaise et réalisé à Goa, en Inde occidentale, où Dourado passa les dernières années de sa vie. La zone géographique couverte par l'atlas s'étend de l'Amérique du Sud à l'Empire persan, la Chine (où Canton est inscrit), Java et la Nouvelle-Guinée, et l'Amérique du Nord. Les cartes sont remarquables de par leur richesse narrative. Dans les régions illustrées, les autochtones sont représentés nus avec des attributs considérés comme typiques, pendant la chasse, la récolte de nourriture ou autres activités caractéristiques de leur pays respectif, comme généralement dépeints dans les ouvrages de la littérature occidentale. En revanche, les conquérants apparaissent à cheval, portant des chapeaux et des uniformes. La carte de l'Afrique comporte ce qui est vraisemblablement une allusion picturale à la bataille entre les Portugais et les Maures près de Ksar el-Kébir (également Alcazarquivir, au Maroc) en 1578. Les deux cavaliers portant des vêtements caractéristiques et arborant des bannières représentent peut-être les principaux protagonistes de la bataille, le roi Sébastien I er du Portugal et le sultan Abd Al-Malik du Maroc (coiffé d'un turban). L'atlas fut transféré de l'abbaye de Polling (en Haute-Bavière), lors de sa dissolution en 1803, à la bibliothèque de la cour de Munich, aujourd'hui la Bibliothèque d'État de Bavière, où il est conservé.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Goa, en Inde

Titre dans la langue d'origine

Portulano

Lieu

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

38 feuilles, parchemin : illustrations ; 47 × 33,5 centimètres

Notes

  • Cote de la Bibliothèque d’État de Bavière : Cod.icon. 137

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Dernière mise à jour : 1er avril 2015