Versets du Coran

Description

Ce feuillet contient les versets 1-4 du second chapitre du Coran intitulé al-Baqarah (La vache), la quatrième de cinq pages d'un manuscrit du Coran dispersé dans les collections de la Librairie du Congrès. Ensemble, ces feuillets constituent les cinq premiers feuillets d'un beau coran mamelouk, cependant endommagé, du XIVe siècle. Le titre du chapitre exécuté sur fond bleu et or dans les panneaux rectangulaires du haut et du bas donne le nom de la sourate et les nombres totaux de versets (286), mots et lettres. L'intérêt de compter le nombre total d'ayat (versets), mots et lettres des divers chapitres et dans tout le Coran non seulement fournit un système d'indexation du Livre sacré, mais aussi sert à de nombreuses pratiques concernant le mysticisme des lettres ou ilm al-huruf (science ésotérique des lettres). Les quatre premiers versets comprennent les trois lettres abrégées alif, lām et mīm, suivies par une discussion disant que le Coran donne des orientations au croyant en Dieu, en la révélation divine et en l'autre monde. Les lettres triples alif-lām-mīm apparaissent dans six chapitres du Coran (2-3 et 29-32). Le cadre de texte principal est en écriture naskh, un style de cursive préféré pour les corans produits au Caire durant les XIVe et XVe siècles. Ce naskh particulier renferme plus de traits angulaires utilisés pour les lettres qaf (q) et 'ayn (arrêt glottal), et les boucles des 'ayns sont remplies d'encre noire. Le texte principal, exécuté en six lignes avec des repères d'ayat en forme de fleurs dorées à six pétales, est inscrit dans des cartouches en nuage et placé sur un fond décoré de volutes entrelacées marron moyen avec des feuilles jaunes et bleues maintenant déteintes. Sous les volutes apparaissent des striations verticales parallèles créant un motif de rayures tout en finesse comme toile de fond du texte. Le travail de volutes et les striations se retrouvent dans beaucoup de corans mamelouks produits en Égypte durant la première moitié du XIVe siècle. Certains corans de cette période mettent aussi le texte dans des cartouches de nuages sur un fond hachuré de rouge. La marge gauche de la feuille contient une ansa (fleuron) de décoration pour indiquer que la page est le début d'une sourate. Elle comporte un motif décoratif de feuilles et de bulbes dorés sur un fond bleu, un motif dont les couleurs et la disposition rappellent le titre du chapitre dans les panneaux rectangulaires du haut et du bas. Le verso de ce feuillet comporte les versets 5-16 d'al-Baqara soulignant l'importance de la vraie foi et de la croyance en Dieu et prévient des conséquences d'une conviction fausse. Le verset 5 en haut du feuillet et les quelques dernières lignes en bas ont été perdus en raison de dommages causés par l'eau.

Dernière mise à jour : 6 avril 2015