Un enfer sur terre. Les femmes vêtues de loques travaillent toute la journée debout dans le pétrole chaud, remontant à la pelle les résidus, d'abord sur une terrasse plus haut, puis dans des voitures, pour ne gaspiller aucune goutte de pétrole...

Description

Cette photographie de 1923, montrant une scène du début de l'histoire de l'industrie pétrolière en Roumanie, est extraite de la collection de Frank et Frances Carpenter à la Bibliothèque du Congrès. Frank G. Carpenter (1855–1924) était un auteur américain de livres de voyage et de géographie mondiale dont les travaux contribuèrent à populariser la géographie et l'anthropologie culturelles aux États-Unis au début du XXe siècle. Composée de photographies prises et rassemblées par Carpenter et sa fille Frances (1890-1972) afin d'illustrer ses écrits, la collection comprend quelque 16 800 clichés et 7 000 négatifs sur verre et sur film. La légende de la photographie dans son intégralité indique : « Un enfer sur terre. Les femmes vêtues de loques travaillent toute la journée debout dans le pétrole chaud, remontant à la pelle les résidus, d'abord sur une terrasse plus haut, puis dans des voitures, pour ne gaspiller aucune goutte de pétrole ». Dans Nouveau recueil de géographie de Carpenter : Europe (1924), l'auteur écrit : « Des millions de kilomètres carrés de forêt s'étendent sur les montagnes de Roumanie, et de riches gisements de charbon, de sel et de pétrole ont été découverts sur ces terres. La majeure partie du kérosène et de l'essence utilisés par les Allemands pendant la Grande Guerre provenaient de cette région d'Europe. Ils avaient conquis les Roumains et exploitaient les gisement pétroliers ».

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An Earthen Hell. The women dressed in rags stand all day in hot oil shoveling up the refuse to a terrace above them and thence into cars so that not a speck of oil is wasted ...

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Dernière mise à jour : 29 septembre 2014