Une femme se tient debout inconsolable, tandis qu'une autre est penchée sur le corps sans vie d'un soldat ; une maison brûle en arrière-plan

Description

Sur cette affiche de 1915, réalisée par l'artiste gallois Gerald Spencer Pryse (1882–1956), deux femmes sont représentées, l'une inconsolable et l'autre se penchant sur le corps sans vie d'un soldat. Une maison brûle en arrière-plan, devant un ciel vide et terne. Pryse créa de nombreuses affiches lithographiques influencées par ses expériences dans l'armée britannique, en France et en Belgique, pendant la Première Guerre mondiale, où il servit comme estafette et devint officier britannique décoré. Par la suite, il fut nommé artiste de guerre officiel, bien qu'il eût toujours produit des lithographies. Dès les premiers mois, Pryse fut témoin du carnage causé par la guerre. En septembre 1914, il était présent à la bataille de la Marne, qui causa 263 000 pertes alliées (dont 82 000 morts) et 222 000 pertes allemandes. Cette bataille allait marquer le commencement du front de l'Ouest et de sa guerre de tranchées vaine qui dura quatre ans. Pendant les mois de septembre et d'octobre 1914, l'artiste assista au siège d'Anvers, au cours duquel 30 000 soldats alliés furent tués ou blessés. Dans les lithographies comme celle présentée ici, Pryse capturait le sentiment de tristesse et de perte profonde que ces morts suscitaient. Malheureusement, bon nombre d'entre elles furent détruites lors d'offensives allemandes.

Dernière mise à jour : 19 juillet 2017