Les caractères de Théophraste

Description

Jean de La Bruyère (1645-1696) était un écrivain et moraliste français dont Les caractères de Théophraste, traduits du grec, avec les caractères ou les mœurs de ce siècle est un chef d’œuvre de la littérature française. Travaillant comme tuteur et bibliothécaire de la maison royale de Louis XIV, La Bruyère était aux premières loges pour observer la vanité et la prétention de la société aristocratique qui l’entourait. Son travail consiste en la traduction du traité de l'écrivain grec Théophraste (372-288 avant J.-C. environ) et une série de portraits et d’essais thématiques ayant trait à la France contemporaine et écrits dans le style de Théophraste. La Bruyère publia la première édition de son ouvrage en 1688, laquelle fut suivie de pas moins de neuf éditions successives jusqu'à sa mort, en 1696. Non seulement augmenté et remanié d’édition en édition, le texte était aussi amendé en cours de tirage et ainsi s’enrichissait encore d’une grande variété. L’exemplaire présenté ici, un des très rares du premier état connu de l’édition originale, reflète le point de départ très primitif à partir duquel l’œuvre a évolué. L’ouvrage de La Bruyère inspira une vague d’imitateurs qui fit l’influent mensuel Le Journal de Trévoux remarquer : « Tout le pays des lettres a été envahi de caractères ».

Dernière mise à jour : 18 août 2014