Traité sur le pétrole et sa préparation, et les différents types de goudron et de gomme

Description

Ce manuscrit anonyme, datant probablement du XVIIIe siècle, est un exemple illustrant comment les travaux scientifiques circulèrent sous forme de manuscrits jusqu'à l'époque moderne. Le traité aborde principalement le pétrole et son exploitation, mais également les différents types de goudron et de gomme. Sur la page de titre, un morceau de papier collé recouvre les trois quarts de la partie supérieure de la page, ne laissant voir que le titre rubriqué et trois lignes d'écriture au bas de la page. Le manuscrit débute par un tableau de deux pages qui présente les différents matériaux abordés dans l'ouvrage : onze types de pétrole, quatre types de goudron, trente huiles, trois gommes et plusieurs autres substances pétrolifères. Le traité est incomplet, car la première page de texte après le tableau contient le sixième chapitre de l'ouvrage sur les opérations à effectuer pour transformer les gommes ou les résines en d'autres substances. La partie centrale de l'ouvrage est consacrée aux diverses techniques de « coction » permettant de purifier et de préparer le pétrole et ses dérivés pour un usage ultérieur. Le traité est particulièrement intéressant, car il atteste de la persistance jusque dans l'ère moderne de la terminologie et du style propres à la tradition de l'alchimie du Moyen Âge et du début des temps modernes en les utilisant ici dans le cadre de diverses techniques récentes. Les chapitres sur le soufre et l'arsenic illustrent parfaitement cette continuité. Ils mentionnent des opérations, telles la distillation et la sublimation, ainsi que des appareils, notamment l'alambic, qui sont couramment évoqués dans des ouvrages d'alchimie arabes beaucoup plus anciens. Toutefois, dans ce traité, ces termes sont employés dans le contexte de l'industrie chimique moderne.

Langue

Titre dans la langue d'origine

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Type d'élément

Description matérielle

26 feuilles (21 lignes), reliées : papier ; 32 x 23 centimètres

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Dernière mise à jour : 24 avril 2014