Un travailleur d'usine surveillant un chargement de phosphate en poudre fine

Description

Les principaux gisements de phosphate furent d'abord découverts en Floride dans le comté d'Alachua au début des années 1880. Au tournant du siècle, l'exploitation du phosphate était un secteur important alors que des filons de phosphate étaient identifiés dans le centre et le sud-ouest de la Floride, et l'exploitation minière est devenue un moteur économique essentiel pour des villes comme Dunnellon, Newberry et Mulberry. De l'extraction à la main avec des brouettes et des pioches, à l'exploitation minière mécanisée à grande échelle utilisant des pompes hydrauliques et des pelles à benne traînante, le secteur a changé de façon spectaculaire au cours du 20ème siècle. Le phosphate doit être séparé de la boue et des autres matériaux inclus dans les dépôts de minerai, qui sont ensuite transportés par voie terrestre vers les usines de transformation au moyen de longs pipelines qui canalisent les boues liquides. Sur cette image de 1947, un travailleur charge le produit en poudre fine de la transformation du phosphate. Le phosphate a de nombreuses applications agricoles et industrielles, mais les mines et le traitement du phosphate ont causé d'importants dommages environnementaux, notamment la pollution des ressources du sol, de l'eau, l'épuisement de l'eau dans les aquifères et le siphonnage de l'eau de cours d'eau tels que le fleuve Peace.

Dernière mise à jour : 22 octobre 2014