Portrait du pêcheur d'éponge John M. Gonatos

Description

Le commerce de l'éponge de Floride se développa dans la région de Tarpon Springs à partir de la fin du 19ème siècle. En 1891, l'entrepreneur John King Cheyney fonda l'Anclote and Rock Island Sponge Company. Cheyney récoltait initialement les éponges sur le fond du Golfe du Mexique en gaffant les éponges depuis des bateaux. En 1897, Cheyney employa un jeune acheteur d'éponge grec et expert technique, John Cocoris, qui expliqua comment des pêcheurs d'éponges en Grèce, en utilisant des combinaisons de plongée caoutchoutées, pouvaient récolter quatre fois plus d'éponges que les personnes travaillant à partir de bateaux. Cheyney plaça des annonces pour recruter des pêcheurs d'éponges dans plusieurs journaux de langue grecque. Quelque 500 hommes grecs répondirent à l'annonce et se rendirent à Tarpon Springs pour travailler dans ce secteur en développement. Cette photographie de 1946 montre le plongeur John Michael Gonatos prenant la pose dans sa combinaison de plongée en toile rafistolée. En 1939, Gonatos tourna un documentaire en 16 millimètres, L'histoire de l'éponge, dans lequel il filma sous l'eau des plongeurs sous-marins au travail dans des bancs d'éponge troubles. La pêche à l'éponge en Floride atteignit son apogée dans les années 1940 et 1950, le commerce des éponges étant alors un secteur important pour l'État. La surpêche et la maladie conduisirent à une longue éclipse du secteur, dont il se remet seulement maintenant lentement.

Dernière mise à jour : 22 octobre 2014